jueves, 21 de junio de 2018

LOS BRUJOS VOLANTES III

CAPITULO III

Chicago


LUNES, 22 DE MAYO


Tuvimos que estar levantados temprano por la mañana. Habíamos estimado que tan pronto como hubiéramos acabado el desayuno, diríamos adiós a la tienda de jamón y huevos, y una vez organizado nuestro equipaje tendríamos tiempo para ir en taxi a la terminal aérea de Nueva York, si queríamos que las cosas fueran de manera agradable. No queríamos dejar nada para el ultimo minuto. Goodliffe, como manager nuestro y responsable de conseguir que fuéramos juntos a la fiesta, se cortó el pelo como hacia en ocasiones como esta. Decía que se sentía como una gallina intentando reunir un grupo de polluelos.

Siempre en el momento crucial alguien se pierde y mientras las llamadas de teléfono agitadas se dan lugar en la sala apropiada, otro miembro de la fiesta se perdía. Sin embargo, llegamos a la  terminal y fuimos dirigidos donde un autobús limusina estaba esperando para tomar a todos los pasajeros y llevarlos al Aeropuerto de La Guardia, en Chicago.

Por alguna razón u otra, yo me encargué de conseguir los preliminares del equipaje, pesándolos y etiquetándolos completamente antes que los otros y, por eso, fui el primero en estar dentro del autobús. Me senté confortablemente en un asiento cerca de la parte frontal, al lado de lo que parecía ser un caballero de edad avanzada de una débil complexión, quien inmediatamente entró en conversación conmigo. Conversación no es puramente la palabra correcta; fue un monólogo. En menos de cinco minutos, ya sabía su nombre, donde vivía, cual era su profesión y, también, que estaba de paso por Chicago en su ruta por California. Yo también le comenté lo que estaba haciendo en Estados Unidos, pero escuchando mas de lo que pude hablar, ya que no me dio oportunidad.

Cuando paró para respirar, pensé que era mi oportunidad para tomar la palabra, pero mis seis compañeros entraron en el autobús juntos, liderados por Goodliffe y tomando su camino a los asientos traseros sin fijarse en mí. Hacían demasiado ruido, riendo todos juntos, lo que fue obvio para el resto de los pasajeros, incluyendo mi locuaz amigo, comentándome que no eran los viajeros usuales. Era aparente que su discurso era inglés. Fue demasiado para el hombre de edad avanzada. Se dirigió hacia mi y me dijo de manera confidencial:"Fiesta teatral, supongo. Creo que no pueden parar de hacer su actuación". Desde ese día pensé cuantas respuestas ocurrentes podía haber hecho, las cuales por una vez yo descarté por el hecho de ser también miembro de la fiesta y, al mismo tiempo, cuidarnos a ambos de cualquier conflicto (el tipo de comportamiento que Francis White hubiera hecho espontáneamente). Por el momento, sin embargo, no había pensado en nada, de manera que sencillamente sonreí tímidamente, de manera que parecía decirle a ese caballero amigo, más rápido que cualquier cosa, que él había "lanzado un ladrillo". En todos los eventos, cualquier sospecha que teníamos en esa dirección fue rápidamente confirmada cuando Tom Harris se fijó en mí y me llamó en voz alta, "Geoffrey¿que estás haciendo ahí?. Vuelve aquí y sé sociable". Con un leve murmullo diciendo "discúlpeme", acepté la invitación de Tom Harris con entusiasmo.

Después de haber cruzado el Atlántico, nos considerábamos viajeros aéreos; en comparación, el viaje de cuatro horas desde Nueva York a Chicago parecía sencillamente un salto corto. Yo estaba seguro, que sin embargo, acostumbrado a volar, tenia una cierta experiencia en la emoción de despegar, pero habiendo alcanzado altitud y habiendo recibido la señal de que los cinturones de seguridad debían ser sacados, el resto del vuelo se hizo un poco tedioso. En unos pocos minutos nos habíamos cansado e interesado en mirar a través de las ventanas por lo cual, estábamos ocupados en pasar el tiempo. Paula estaba contenta leyendo. John Ramsay estaba dormido y el resto de nosotros jugando a diversos juegos de azar, relegados a un lado solo a la hora de la comida. Esta atmósfera de aburrimiento, impaciente y acentuada probablemente por nuestra ansiedad de conseguir una serie de actuaciones arregladas para nosotros en el distrito de Chicago, y experimentamos un sentimiento de nostalgia cuando la jornada llegaba a su fin, por fin, tomamos un taxi a los edificios del aeropuerto.

Una vez más nos encontramos con las cámaras de la prensa e hicimos entrevistas para los periodistas del periódico. Una vez más, otra vez, nos encontramos con un comité de recepción compuesto de eminentes magos americanos, pero esta vez con una diferencia. Eran los responsables de la organización de la convención por la cual nosotros estábamos visitando Estados Unidos. Estuvieron las cuatro personalidades que hicieron nuestra gira posible, para acomodar a nuestro público y nuestras apariciones durante la primera quincena de la convención en sí misma.

El primero en agradecernos que viniéramos cuando bajamos del avión, fueron los presidentes de las dos sociedades, Dr. Harlan Tarbell, presidente nacional de la S.A.M.(Society of American Magicians) y W. Russell Walsh, presidente internacional de la I.B.M. (International Brotherhood of Magicians). Entonces, cuando saltamos nuestro obstáculo, el cuarteto fue completado por el comité de emergencia de la corona de Verne W. Uker, jefe general de la convención y Werner C. Dornfield, en quién residía la responsabilidad del completo entretenimiento durante el período de cuatro días de la convención.

No hay duda que Verne Uker era el hombre adecuado para la posición de jefe del comité de la convención. Su  probada habilidad en organizar industrialmente y su alta posición ejecutiva que  tenía en este campo, fue suficiente para garantizar que la junta de presidentes le solicitara que sobrellevara esta importante tarea. Así mismo, para Werner Dornfield, también parecía poseer todos los atributos necesarios para encajar en este trabajo en la convención; a primera vista como maestro de ceremonias, entrevistador y entretenimientos organizados de manera combinada, también y lo que es más importante recalcar, una brisa y personalidad positiva la cual te inspiraba a la confidencia y amistad.

Aquí no hubieron formalidades.

Desde el principio de los nombres cristianos (o debería decir sobrenombres), lo que fue la orden del día y de ahora en adelante, fue "Doc", "Russ", "Verne" y "Dorny", en intercambio para Paula, Francis, Tom, John, Max y Geoffrey. Una vez más, se nos ocurrió especular porque Goodliffe no daba nunca su nombre. Esto hubiera sido muy útil. Un periódico de Chicago lo llamo George; evidentemente el periodista, incapaz de entender que nadie pudiera ser llamado sencillamente Goodliffe, se dejó llevar por su inventiva y lo escribió. Pensamos que era una oportunidad maravillosa para suplir la deficiencia y "George Goodliffe" pareció estar de acuerdo. 

El cuartel general de la convención estaba en el Hotel Sherman, un tremendo edificio ocupando un bloque completo y que tenía 1700 habitaciones. La planta baja contenía una recepción, restaurantes,  bares y todo tipo de tiendas, y tenia también un almacén mágico. El hotel estaba especializado en servir comidas para convenciones y en el primer piso era donde se celebraban. Había una sala de baile enorme, capaz de albergar a mil personas para cenar, y alrededor había otras habitaciones lo suficientemente grandes para hacer exhibiciones de todo tipo. Cuando llegamos, se estaba celebrando otra convención. Alguna sociedad de fabricantes de máquinas automáticas, estaban divirtiéndose y las habitaciones del primer piso estaban todo el día sonando con monedas de máquinas tragaperras. Nuestras habitaciones estaban todas en el quinto piso y, a la manera de los grandes hoteles americanos, estaban todas numeradas del número 500 hacia arriba. Mi habitación era la 552, las habitaciones en el sexto piso estaban numeradas desde el 600, y así sucesivamente. Un sistema excelente y muy conveniente. Afortunadamente, nuestras habitaciones no tenían vistas a la calle, pero estaba en una área interna y de manera que nosotros éramos capaces de ir a dormir tarde por la mañana sin temor a ser molestados por el incesante ruido de coches y taxis, un hábito el cual el conductor americano está muy predispuesto a la más ligera provocación. Cualquier mago que va a una convención de magia sabrá que es muy afortunado si consigue irse a la cama antes de las 2 ó 3 de la mañana. Esto puede ser muy divertido en un período de cuatro días de convención en sí misma, pero nosotros habíamos tenido tres semanas de esas condiciones, de manera que si queríamos aparecer frescos ante nuestro público, teníamos que asegurarnos el hecho de poder dormir durante algunas horas del día.


MARTES, 23 DE MAYO

Hoy hemos empezado a trabajar; y quiero decir trabajar de verdad. La fiesta de hoy ha tenido dos espectáculos, uno en Chicago, el otro aproximadamente a 100 millas de distancia. La primera ha sido para el Rotary Club, en la sala de baile del Hotel Sherman. El Rotary Club Internacional número uno de Chicago; el primero y más grande Rotary Club del mundo. Aproximadamente, 600 miembros se sentaron a comer y nosotros fuimos sus invitados. Este público estaba esperando algo realmente bueno. Nuestras fotografías y publicidad fueron impresas en la revista mensual del club, la cual sin duda, reunió a un gran número de asistentes y nuestro programa y orden de aparición había sido cuidadosamente arreglado para dar un buen balance y para evitar cualquier sugerencia de duplicación en los efectos, siempre un peligro en un espectáculo en el que solo se hace magia.

Francis White fue nuestro maestro de ceremonias. John Ramsay acordó abrir el espectáculo con su novedoso acto en silencio, le seguí yo mismo con un efecto de carta apuñalada y posteriormente manipulación. Entonces Tom Harris, con su acto de magia cómica, Paula Baird con su magia artística con pañuelos y su popular habilidad en el acto con cartas y, finalmente, Goodliffe presentando la Pierna Cortada, usando la chica más bonita que el pudo encontrar como víctima. Francis, desde luego, realizó varios efectos entre cada uno de nosotros. La comida había acabado y la plataforma grande había sido limpiada para la acción, nuestro momento más esperado de todo el Tour había llegado. ¿Cómo podríamos grabarlo así? ¿Nuestro primer público en directo en los Estados Unidos? En una atmósfera inesperada, yo escuché una presentación por el Dr. Tarbell y entonces hizo crecer mi entusiasmo por "Dorny" y continuamos.

Mirando hacia atrás sobre lo que fue esta ocasión, es cuando uno puede ver la verdadera perspectiva, y ahora podemos ver que el éxito del resto de nuestro Tour dependió grandemente del resultado de este show en particular. Todo lo que sabíamos por el momento, sin embargo, fue que "habíamos llamado a la puerta", y aunque habíamos dudado e incluso no habíamos podido entender supongo que fue porque conocíamos nuestro estilo, nuestras maneras y nuestra manera de hablar que eran diferentes de los actos de magia americanos. No obstante, había también varias diferencias con respecto al público americano que nos encontraba más atractivos.

Nuestro segundo show durante este día fue en el club de campo de una pequeña ciudad conocida como Valparaiso, en el estado de Indiana, más o menos a 100 millas fuera de Chicago. No teníamos tiempo que perder, puesto que la jornada fue hecha en coche y fue una actuación por la noche, tuvimos el tiempo justo para empaquetar nuestro vestuario. Varios de nosotros conducimos en el coche de Dorny, y durante la jornada hablamos de manera confidencial acerca de nuestro esfuerzo en la comida del Rotary Club.

"Puedo deciros que sois buena gente", dijo. "Si tu maestro de ceremonias no ha ido bien esta tarde lo hemos arreglado con un pretexto u otro,  y yo he intentado sacar el trabajo hacia adelante para que el espectáculo de esta noche y el resto de los espectáculos os contraten".

"Pero", continuó. "Estaría encantado de deciros ahora que vuestro maestro de ceremonias Francis es el que toca esta noche y en las siguientes ocasiones".

No pienso que Francis White hubiera deseado cualquier tributo agradable por el hecho de haber tenido la dificultad de romper el hielo y ser nuestro primer maestro de ceremonias en el show en directo en U.S.A.

Ahora empiezo a entender el significado de esos pequeños murmullos de conversación que había oído hace tiempo y los he emparejado, he deducido largamente antes de que Dorny nos hablara, que él y los otros americanos estaban un poco ansiosos acerca de nuestras habilidades. Es bien conocido que Dorny nunca contrata un acto a menos que él lo haya visto anteriormente y aquí ha sido capaz de reunir y aceptar cinco actos, sencillamente por la palabra de Goodliffe que dijo que todo iría bien. En otro momento confidencial, Dorny nos dijo que él había estado bien y que había sido discutido por el comité antes de nuestra llegada y ellos habían llegado a la conclusión de que cualquiera que fuera nuestra magia, se podía probar a ver si gustaba, al menos por el hecho de hablar con acento inglés y, solo por eso, debería de ser atractivo para el público americano. Ellos no sabían que habían contratado a Tom Harris, desde Derby. Al menos los americanos lo entenderían y a la mayoría les gustaría. Recuerdo bien después de uno de nuestros shows que una señora vino hacia nosotros y nos dijo espontáneamente: "Me encanta escuchar la manera en que tus amigos hablan; te hacen sentir muy bien".

Espero y creo, que a ellos les guste nuestra magia también.

El público del Club de Campo de Valparaíso fue una mezcla de chicas, señores y adolescentes. Ellos estaban muy alegres, receptivos y eran muy educados, estaban fortalecidos por el tónico de nuestra recepción en la comida del Rotary Club (o fue esto lo que les maravilló puesto que esperaban que estuviéramos ahí de la misma manera). Cada acto fue recibido de manera entusiasta, pero creo que todos estamos de acuerdo que fue la noche de Tom Harris. El consiguió el chico ideal del público como ayudante, con acento americano, de manera que ninguno de los dos sabía lo que el otro dijo. Tom realmente hizo que nuestras actuaciones resurgieran de esta situación, para inmenso gozo del público. Este fue realmente uno de los puntos más altos del Tour y nosotros nos fuimos a la cama razonablemente temprano (2 a.m.) en unas muy buenas condiciones para relajar nuestra mente.


MIÉRCOLES,  24 DE MAYO

Se habían acordado dos compromisos más para nosotros en el día de hoy, ambos en el mismo lugar esta vez. El salón grande de la Escuela Mayor en Hinsdale, un precioso lugar en el suburbio de Chicago. Verne Uker había vivido cerca, de manera que supimos quién había sido el responsable de los acuerdos.

El primero de estos espectáculos fue después de comer, para los niños y cuando llegamos y, estábamos todos reunidos, había 500 niños de todas las edades. Pienso que cada jovenzuelo del vecindario estaba ahí. Habría podido oírlos desde tres bloques de distancia. Debido a la grandeza de los aparatos que necesitábamos para la magia para niños y a la dificultad de llevarlas en avión, ninguno de nosotros estaba bien preparado para este show. Dorny & Co., probablemente hicieran esto y se comprometieran con un mago americano para ayudar a que las cosas salieran bien. Su nombre era Bob Lotz, que había traído un acto especialmente para niños, que duraba al menos hora y media.

De nuestra fiesta, Francis White fue probablemente el mejor equipado con trucos que encajaban para niños y estuvo de acuerdo en hacer un acto individual. La comicidad de Tom Harris debería ir bien en cualquier sitio. Yo conseguí prestados los suficientes accesorios de la tienda de magia de Joe Berg para hacer la lección de magia de David Devant. Paula Baird decidió probar su acto de pañuelos y nudos y abanicos con cartas con florituras, a los cuales ella era adepta.

Las críticas dirán que las florituras con cartas no son buenas para entretener a los niños, pero los críticos solo existen para confundir y por la contribución de Paula solo tengo que decir que fue recibida por nuestro público juvenil con un gran clamor.

Francis White siguió a Bob Lotz en orden de aparición y sin conocer entonces los detalles de su acto, tomó la precaución de enviar a Goodliffe a las bambalinas para que saliera en el supuesto de que Bob hiciera cualquier juego que él también haría, o que Francis estuviera intentando realizar. El lector nobel de estas páginas entenderá que la duplicación de los efectos en todo programa de magia es uno de los más terribles pecados y teníamos que protegernos de esto. Yo obtuve una ovación de pie sintiéndome satisfecho de haber hecho lo que me tocaba. Cuando el siguiente diálogo se dio lugar entre Francis y Goodliffe:

Francis White, (ansiosamente): "¿Qué está haciendo ahora?"
Goodliffe: "La desaparición del vaso de leche".
F. W. (poniendo su propio aparato a un  lado): "Debo sacar esto"... 2 minutos. Entonces, más ansiosamente: "¿Qué está haciendo ahora?"
G.: "Pañuelos sacados del sombrero"
F. W.: "Bueno, esto fuera"... Pausa, entonces ahora más ansiosamente: "¿Qué está haciendo ahora?"
G.: "El periódico roto y recompuesto".
F. W.: "Eso fuera". "¿El está haciendo la carta en la naranja todavía?"
G.: "No. El está usando un limón".
F. W.: "Eso fuera". "Ahora solo falta que haga la bolsa y el huevo"

Afortunadamente, Bob Lotz no hizo la bolsa y el huevo, y Francis con sus recursos naturales fue capaz de hacerla.

Antes de la segunda actuación fuimos entretenidos de una manera encantadora en la casa de unos amigos de Verne Uker de Hinsdale. Desafortunadamente, yo he olvidado sus nombres, por lo cual espero ser perdonado. Este fue otro de los ejemplos de la hospitalidad abrumadora que recibimos donde fuera que íbamos y solo espero que si alguien de esa buena gente viene a Inglaterra, puedan mirarnos a la cara.

El show de la noche fue, desde luego, para adultos, mayormente los padres de los niños que habíamos entretenido después de comer. El salón estaba apiñado de capacidad; no había medidas de seguridad. Cuando los americanos deciden que hay algo que desean ver, ellos lo hacen a la fuerza y como si les gustara que les vieran, fueron generosos en sus aplausos hasta la extenuación. Creo que ellos deberían estar igualmente listos para permitirte saber si ellos lo hacen como tu. Afortunadamente, nosotros no experimentamos esto, pero nos sentimos seguros de que no hay una cosa tan bonita como un aplauso en América.

En esta ocasión no hubo ningún incidente excepto que yo noté que Francis White introdujo en su charla una nueva broma en su efecto de la Carta en la Naranja. Probablemente fue espontáneo, pero fue típico del material que él había usado y el cual a este tipo de público le gustaba. El caminó hacia adelante con tres naranjas en una bandeja e invitó a una chica de la fila frontal a elegir una. En esta ocasión una de las naranjas era muy grande y las otras dos realmente pequeñas. La chica parece que prefirió la grande, de manera que Francis remarcó: "Veo que has tomado la naranja americana y me has dejado con las dos inglesas".

Acabamos la fiesta en casa de Verne Uker, donde otra pequeña fiesta había sido preparada por la encantadora señora Uker. Otros amigos y personalidades mágicas estaban presentes, incluyendo a  "Okito" (Theo Bamberg) y Arthur Buckley con su su esposa, Helene, y su cuñada Madge, Francis Ireland y William Mayoh (Ho-Yam). Durante esta fiesta, la voz de cada uno de nosotros fue grabada en una grabadora de Verne en una entrevista conducida por Dorny en su inimitable manera. Goodliffe ahora tiene una copia de esta grabación y espero que sea posible preservarla para la perpetuidad, aunque solo incluyera la voz de Okito.


JUEVES, 25 DE MAYO

Los eventos ahora se empezaban a suceder incrementándose rápidamente uno con respecto al otro, puesto que la convención estaba cercana. Hicimos dos shows más este día; uno de ellos fue inesperado, y fuimos levantados de nuestras camas por Goodliffe a las nueve de la mañana con la información de que teníamos que estar listos en media hora para que nos llevasen a Winnetka para una comida en otro Rotary Club. Consideraciones aparte, sin embargo, esto bien valió el esfuerzo, si solo gozaramos de la conducción en coche a través de los preciosos suburbios de Chicago de Evanston, Wilmette y Kenlworth, a las orillas del lago Michigan. La segunda actuación fue en la tarde en el cuartel general del Club Moose. Bien podría haber 1000 miembros y amigos que estaban alojados en el salón, era casi un teatro y un exceso de gente de pie en las puertas de acceso y corredores laterales.

Cuando esto acabó, alrededor de las 22'30 horas, fuimos requeridos para visitar un restaurante y bar de licores, regentado por los hermanos Schulien, Matt y Ed. El bar de licores americano es lo más parecido a una casa pública inglesa, la principal diferencia es que en U.S.A. está abierto todo el día y, la mayor parte de los días, todas las noches también. Para mi esta visita fue el evento más interesante del día. Además, recorrimos el bar de licores donde Matt Schulien tiene otras dos actividades que le dan crédito, es un coleccionista; no de sellos, no de huevos de pájaros o mariposas; incluso tampoco de vitolas, nada generalmente común. Matt Schulien colecciona cascos de bombero. Todo tipo de nacionalidades de cascos de bombero cuelgan alrededor de los muros de su restaurante. A mi me gustaría saber como alguien se prepara para hacerse con una colección así. ¿Llama uno a varias estaciones de bomberos y pregunta por cascos que ya no se hacen servir, o atiende a todos los fuegos en el distrito para coger cascos los cuales han sido perdidos entre el nerviosismo o sabe él de otros espíritus parecidos que tienen el mismo hobbie, y que intercambian duplicados?

Lo primero y más importante, sin embargo, es que Matt Schulien es un mago de un nivel muy alto y esto le da la posibilidad de verle en acción, lo cual nos atrajo y no dudamos entre otras cosas en ir a su establecimiento.

Matt Schulien es un hombre grande, un hombre muy grande; de hecho, con un estilo tal que se podría definir "como la más grande cosa en magia", tiene unas enormes manos y es muy jovial. Lo que esas enormes manos pueden hacer con un mazo de cartas deja al público, y efectivamente a muchos magos, sin aliento. Cuando una fiesta ha acabado y sus comensales han terminado su comida, él vendrá y se sentará en sus mesas para entretenerlos. Cada efecto es acompañado por un giro humorístico típico de Matt Schulien. Fuimos afortunados de ser testigos de varias sesiones de este tipo, pero fue indudablemente uno por los cuales él es un renombrado artista, y que era el efecto en el que se tragaba un cuenco de peces dorados.

Si simplemente describes este efecto como los peces dorados que se tragan, puede sonar un poco repugnante, pero la manera en que el juego se realiza y el humor con el que Matt Schulien lo maneja para sacarle partido de esto, dispersa cualquier otro pensamiento de la mente del espectador, pero no entra dentro del espíritu desagradable que podría encerrar.

Imagínate una barra con los clientes todos sentados en un lado y Matt Schulien de pie, detrás. En un estante, un gran cuenco con una innumerable cantidad de peces dorados nadando dentro de el. Uno a uno los peces son tomados desde el cuenco y, aparentemente, tragados. Pero de repente, Matt toma uno y se lo ofrece a un cliente, con la invitación: "Toma un pez dorado", con las consiguientes risas del resto, la persona a la que le concierne lo rechazará, pero si lo conoce, aceptará la invitación. No es necesario decir que el pez será visto en la próxima actuación, nadando tranquilamente alrededor del cuenco como si nada hubiera ocurrido, pero todos los que vayan a Chicago, deberían decir: "¿Pagamos una visita a los Schulien?"


VIERNES, 26 DE MAYO

No teniendo nada que hacer en particular en el día de hoy, yo decidí disculparme con la llamada de la mañana y permitirme el lujo de dormir tanto como me fuera posible. Me encontré con que los otros tuvieron la misma idea, por lo que mis notas aquí solo remarcan, desayuno a las 12 del mediodía, comida a las 3 del mediodía. Mis planes para una largo sueño habían sido muy exitosos.

No deambulamos muy lejos del hotel durante el día de hoy y fuimos capaces de notar un cambio que rompía la atmósfera del lugar. Se fue tal como los hábitos normales de la gente; las máquinas automáticas y las tragaperras también habían desaparecido. En su lugar, un montón de actividad de diferentes tipos podía oírse y grupos de gente habían sido rápidamente vistos incrementando números de gente de pie alrededor de las salas del hotel o en las esquinas, un tanto precipitadas sobre algunos extranjeros con el requerimiento de: "Toma una carta" o "¿Has visto este?".

Los magos locos estaban tomando posición.

En caso de que alguna sociedad mágica esté reclutando nuevos miembros, debería ofenderse por estas palabras. Tengo que decir que ellos pronto aprenderán que los negocios en magia tienen que ser locos, de otra manera, tú deberías estar loco.

Esa tarde nosotros teníamos que estar "en la fiesta de la noche antes", una reconocida institución de cualquier convención mágica, en cualquier país del mundo que quiera mantenerse. En esta fiesta, algún tipo de entretenimiento se acuerda siempre para los que llegan al hotel la noche antes de que empiece la convención. No hay mago que pueda esperar largamente sin arreglar algo. Yo no debería sorprenderme si, pronto, alguna mente brillante organizara la fiesta de la noche antes de la noche anterior.

En esta tarde tan particular, un informal show mágico tuvo lugar en el gran salón de baile, donde un gran escenario alojaba a 700 u 800 personas que iban a reunirse. Durante este evento todos los miembros de nuestra fiesta fueron presentados al público americano y cada uno de nosotros realizó algún pequeño juego de magia.

Fue un placer para mi grabar la llegada de dos artistas británicos más, que eran Willane y June (la señora Willane). Willane, ayudado por June, tiene uno de los más elegantes y novedosos actos de magia cómica en este país y fue muy desafortunado que otros compromisos previnieran que estos grandes artistas estarían con nosotros hasta que la convención hubiera comenzado. No obstante, fueron presentados como miembros de la fiesta británica y, desde luego, tomaron parte en la gran actuación del teatro en la Calle Octava.



Saludos magi-cordiales y hasta el próximo mes.

Sinceramente,

F. Amílcar Riega i Bello





lunes, 21 de mayo de 2018

LOS BRUJOS VOLANTES CAPITULO II


NUEVA YORK


MIÉRCOLES, 17 DE MAYO


En una forma de nuevo diario, empiezo a hacer la crónica de los eventos del otro día, aunque estoy en lo cierto si lo que hago es irrelevante. Incluso ahora, no estoy del todo seguro cuando el martes acabó y empezó el miércoles. Recuerdo vagamente y Francis White lo confirma, que tuvimos un almuerzo en el avión a las 7 de la mañana del miércoles, a 25000 pies por encima del Océano Atlántico. Tengo la misma certeza, que nosotros almorzamos en el Aeropuerto Internacional de Nueva York también a las 7:30 del mismo día. Esa es la confusión resultante de viajar a 300 millas por hora, probando de volar alejándonos del sol.

En algún momento de la noche (o temprano por la mañana), sin embargo, dimos un show espontáneo a los otros pasajeros. Imagina sencillamente un avión de 60 asientos para 10 personas, 6 magos y 4 espectadores. ¿Fue sencillamente una temporada floja o fueron ellos los únicos cuatro que se arriesgaron a viajar con "Los Brujos Volantes"? En todos los eventos, nuestro público iba poco a poco incrementándose, uno a uno (sino del todo) de los siete que formábamos la fiesta. Alguien había murmurado, "¿quién está conduciendo el avión?".

A parte del ruido de los motores, o quizás de lo extraño de la experiencia, ninguno de nosotros durmió mucho durante la noche, excepto Johnny Ramsay quién durmió la mayoría del tiempo. Tom Harris y John, ocuparon las habitaciones adyacentes en el Hotel Sherman, y Tom me aseguró que Johnny no había dormido otra vez hasta la jornada posterior. El resto de nosotros, había fumado y hablado, bebido frecuentes tazas de café e incluso habiamos jugado a las cartas para pasar el tiempo. Al romper el alba, cuando estábamos prácticamente en la oscuridad, por decirlo así, el amanecer duró varias horas. Fue en este momento que sabíamos que el capitán había decidido que era innecesario aterrizar en Gander, en New Foundland y que volaríamos directos a Nueva York. Nuestra gran carga de combustible y las condiciones de tiempo excelente hicieron esto posible. De ahora en adelante, todos estábamos constantemente mirando a través de las ventanas para ver algún signo de vida debajo de nosotros, pero por un largo tiempo, todo lo que pudimos ver fue un color azul profundo producto del reflejo del cielo que teníamos encima, hasta que alguien en el lado opuesto del avión dio un grito y tuvimos la primera visión de tierra americana. Teníamos que estar a alguna distancia de Nueva York todavía, por lo que esperamos un poco antes de que nos recogieran chicle, el asistente de vuelo y nuestras orejas pararan de estar bloqueadas, indicando que estábamos perdiendo altitud. Estábamos sobre el pantano sobrevolando muy bajo la superficie y cuando las alas del avión nos hicieron ver más adelante, pareció como pensábamos que deberíamos estar bajando hacía el mar. De repente, sin embargo, vimos como debajo de nosotros hacíamos un perfecto aterrizaje en Idlewild, el gran Aeropuerto Internacional de Nueva York.

¡Habíamos llegado!

El aeropuerto internacional está alrededor de unas 20 millas del centro de Nueva York. Aparte de esto, y del hecho de que solo eran las 7 de la mañana (cinco horas menos que la hora de Greenwich), había un grupo famoso de personalidades mágicas norteamericanas esperando para recibirnos en el aeropuerto. Harry Blackstone, Cardini y Bruce Elliot estaban allí. También había reporteros de prensa, fotógrafos y el representante en Nueva York de Aerolíneas SABENA. Cómo de felices estábamos también de ver a Paula Baird, que se había reunido con nosotros después de viajar (en el Queen Mary).

 El primer obstáculo que tuvimos que sortear fue conseguir pasar las aduanas. Ninguna de las influencias de "SABENA" pudo evitar esta inspección. yo casi diría "interrogatorio". Max Andrews tuvo grandes dificultades. Después de todo, Max era un serio hombre de negocios y alguna de sus "muestras" dieron lugar a unas cuantas explicaciones. Pero los oficiales de aduanas fueron realmente muy amables y, eventualmente, después de que Tom Harris creara la diversión necesaria haciendo su acto en medio del salón de aduanas, dejaron pasar nuestro equipaje y maletas antes de que algo grave sucediera.

En esta ocasión yo me sentí seguro hasta que preguntaron por el otro nombre de Goodliffe. El mismo Goodliffe se apartó del oficial que hacía el recuento de maletas cuando la siguiente conversación tuvo lugar: 

Oficial de aduanas: ¿A quién pertenece esta bolsa?
Max Andrews: Goodliffe.
Oficial de aduanas: Goodliffe, ¿quién?
Max: Sencillamente "Goodliffe".
Oficial de aduanas: "Aquí esto no sirve. ¿Cuál es su otro nombre?"
El coro de Brujos Volantes: ¡No lo sabemos!. Tendrá que preguntárselo a él.  ¡Hola "Goodliffe"!.

Goodliffe se apresuró a través del salón donde estaba el oficial para hacerle una consulta. Mantuvimos nuestro aliento y nuestras orejas atentas, pero no hubo manera. El oficial de aduanas escribió algo a su manera y Goodliffe continuó caminando hacia adelante con una sonrisa en su cara, dejándonos con nuestra curiosidad otra vez insatisfecha.

Nos hicimos más fotografías en el campo de vuelo cuando una de las azafatas permitió a Goodliffe tener esta suerte y entonces fuimos a una habitación privada del bar de desayunos, durante el cual tuvimos la oportunidad de hablar con nuestros invitados y también de ser entrevistados por los representantes de la prensa. De acuerdo con nuestro calendario, yo había entendido que estaríamos descansando cinco días en Nueva York antes de ir a Chicago para iniciar la gira. Estábamos ahora, sin embargo, siendo presentados por un programa de eventos todo arreglado para nosotros por SABENA.

¡Dios mío! ¿Había yo dicho cinco días descansando?

Dos apariciones en televisión, dos ensayos para lo mismo, dos cenas con fiesta, una entrevista en la radio para el pobre Goodliffe a las siete de la mañana y un show de teatro el domingo. Pudimos ver a todos los demonios en unos pocos días de paz y tranquilidad que se desvanecían en el aire, e incluso entonces no sabíamos la mitad de todo. Un grupo de coches estaban disponibles otra vez para llevarnos durante 20 millas a la ciudad de Nueva York y pronto tuvimos la primera vista de los rascacielos, tan familiares para nosotros por las películas y cuadros. Nuestro hotel, el "Abbey", calle 51 con la 7ª Avenida, era realmente tranquilo y confortable, y nosotros muy agradecidos nos fuimos al santuario de nuestras respectivas habitaciones.

Sintiéndonos frescos y en perfectas condiciones de explorar, yo tuve mi primera cita en la sala del hotel con el Dr. Craige Earl, o, como él es más familiarmente conocido, Profesor Quiz, porque fue el quién instauró el primero de los programas "Quiz" los cuales crecieron enormemente en popularidad y eventualmente en todo el país. Cuando estuvimos en la ciudad, el doctor casi siempre se encontraba en el mismo punto del Hotel Abbey, y era desde su oficina central que él manejaba sus negocios con respecto a sus programas. Ahora la mayoría de su tiempo lo gastaba en su granja de Pennsylvania. Una vez el doctor se hizo cargo de nosotros, actuando como guía y mostrándonos las conexiones con esas pequeñas cosas, en realidad ignorancia de la cual es en gran parte responsable el sentimiento extraño de estar en otro país del que no se es. 

Todos estábamos encantados por esta iniciativa y yo personalmente estaba muy agradecido cuando fuimos capaces de encontrar un poco (muy poquito) de hospitalidad cuando Francis White nos invitó a juntarnos para comer una tarde. El bueno de Francis, siempre daba el toque adecuado, pero ¿dónde consiguió el ese dinero?

El día en cuestión en que se dio la cena en el Hotel Abbey por el Gremio de Magos de América, una sociedad en que los miembros eran principalmente profesionales y que contaba con magos de alta reputación, pero que no tenían referencias de nosotros.

Harry Blackstone estaba en el trono y el número total de personas sentadas en la fiesta serían unos 35 o 40, incluyendo Dai Vernon y Frank García, quien ahora llevaba la tienda de magia de Max Holden. Hacia el final de esta cena, yo estaba avergonzado de decir que gradualmente tenía un gran dolor de cabeza, sin duda por la jornada que habíamos pasado, una larga noche (cinco horas más largas de lo normal) en el avión sin dormir mucho y el nerviosismo de llegar a Nueva York. Francis White y Tom Harris me sacaron de la habitación sin que se hiciera ningún comentario y me fui directo a la cama. Y con la ayuda de un par de aspirinas dormí lo suficiente.


JUEVES, 18 DE MAYO

Al día siguiente, me sentía como un hombre nuevo y fui a tomarme un café a un bloque más allá de donde estaba el hotel donde el desayuno se podía conseguir por un precio razonable. Yo busqué en varias direcciones y descubrí el lugar que me cautivó con las palabras "huevos con jamón". Entré y varios otros estaban sentados del mostrador. Tom Harris, estaba hablando sobre el acto que había hecho. No tenía nada que ver con nuestra última visita a este bar.

Hoy teníamos que hacer nuestra primera aparición en televisión. A las 12 del mediodía, el calendario decía que teníamos que presentarnos a nosotros mismos. WJZ Televisión del broadcasting americano y compañía, para el programa que íbamos a hacer y estaríamos en el aire a las 12'30 horas. Esto quería decir que teníamos media hora para discutir y ensayar, lo cual era típico de la manera que hacían las cosas en Estados Unidos. El ensayo, en sí mismo, consistía en hacernos dos preguntas por parte del productor: ¿qué vas a hacer? ¿cuánto tiempo necesitas? Redúcelo a cuatro minutos y tú estás dentro. Afortunadamente, para nosotros, teníamos todos mas o menos experiencia en televisión. También, Dr. Quiz, como buen chico que era, venía con nosotros y fuimos capaces de dar un paseo rápido por la sala anexa al estudio con el doctor actuando como productor. Esto significaba que todos estábamos reorganizando nuestro material y estábamos sencillamente listos para cuando fuéramos llamados.

Como el título del programa sugiere, consiste mayormente en publicitar varias cosas buenas para la gente, con productos de entretenimiento intercalados. La particular comodidad con la cual fuimos asociados era un popular producto que contenía amoniaco y que la mayoría de las esposas hacían servir en América y el anunciante pidió a Francis White para que le ayudara a ponerlo en nuestro show.

"Ahora, señor White", dijo el anunciante. "Déjeme mostrarle nuestra magia particular". Y poniendo la botella enfrente de Francis, continuó hablando de las virtudes de este producto que contenía amoniaco. Yo pensé que en este momento Francis estaba un poco angustiado, pero no podía ver porque razón le estaban cayendo las lágrimas. El espectáculo que nosotros habíamos dado no había estado del todo mal. Aparentemente, sin embargo, respondiendo al anunciante, él había inspirado profundamente y con esto, un pulmón lleno de gases de una botella que no estaba tapada, con los consecuentes resultados.

Esa tarde, nosotros fuimos capaces de ver por primera vez y poder observar Nueva York de noche, las luces de Broadway. Y sencillamente fue fantástico. No hay palabras para describir la cantidad de iluminación cuando el ojo tiene un fondo oscuro y esto hace que un visitante de Inglaterra se pare y se quede sin aliento. Sin embargo, es sorprendente como de rápido uno consigue usar esto para otras muchas ideas que te vienen a la mente.


VIERNES, 19 DE MAYO

Como pronto leerás, este fue un día realmente ajetreado. Goodliffe tenía una cita a las 7 de la mañana con John B. Gambling para una entrevista en la Radio W.O.R. de la Mutual Broadcasting Company y como yo me había despertado por el tráfico, decidí ir con ellos y escuchar. Me encontré con que Francis había tenido la misma idea, de manera que fuimos los tres presentados en Radio Station W.O.R.

El programa de John Gambling era un programa que se emitía pronto por la mañana en el cual se escuchaban cuatro piezas musicales interpretadas por una orquesta, con el mismo John anunciando nuevos productos, partes metereológicos. Se hacía publicidad y cualquier otra exquisitez que salía al mercado. Nosotros fuimos algunas de las exquisiteces y aunque yo solo había ido a escuchar, fui introducido en la entrevista. Para nosotros, lo extraño de la cuestión de las entrevistas de radio en América es que eran conducidas, casi enteramente, sin guión. Y con una atmósfera muy fresca y casual, relatando cosas en función de la habilidad del entrevistador para que la conversación fluyese. Naturalmente, con gente experimentada en hacer radio como Goodliffe y Francis White, la tarea de John Gambling fue fácil, pero yo estaba temeroso de que John tuviera más oportunidad de mostrar su habilidad conmigo mismo, cuando realmente esta era mi primera vez  en la radio. Este método de llevar a cabo un programa de radio de entrevistas, sin embargo, parecía producir en resultado mas natural y similar a los programas británicos, donde todo se lee de un guión preparado.

Ya de regreso del estudio, nos fuimos a almorzar donde habíamos estado el día anterior y, entonces de repente, aprendí la verdad acerca de las cortadoras de césped... Previamente yo había visto a Goodliffe y Tom Harris hablando juntos en voz baja en diferentes momentos, como si conspirasen y, ocasionalmente, tuve que mencionar lo de la cortadora de césped, seguido de una gran carcajada. Esto se volvió en una broma privada, pero ahora Goodliffe dijo: "¡Geoffrey, vamos a ir a buscar la cortadora de césped!".

Parecía que Tom Harris, ansioso de ayudar a incrementar nuestros ingresos, había pedido a un número de casas comerciales las cuales hacían negocios, si estaban interesados en permitirnos anunciar sus productos durante uno de nuestros shows en televisión. La única firma comercial con suficientes ventas en el mercado americano para hacer esto posible fue una popular empresa de cortadoras de césped. La brillante idea fue ahora recoger una muestra del comercio de un agente en Nueva York y llevarla a través de la ciudad hasta la tienda de magia de Max Holden, donde Frank García con su siempre manera de colaborar, estuvo de acuerdo para trucar la caja de hierba de manera que pareciera que estuviera vacía, una larga lluvia de flores de muelle podía ser sacada de allí.

Bien, nosotros teníamos que bajar la máquina de la oficina del agente en el piso 12, fuera en la calle y dentro de un taxi, y después de las advertencias del conductor, entre las cuales yo detecté algo así como: "¡Saquen esa cortadora de cesped de Broadway!"y deposítenla con Frank García. Desde ahí subimos el resto de nuestro grupo y nos dirigimos al ensayo de televisión, un show conocido como "HAZLO FÁCIL" donde teníamos que ir a apalear al productor yendo detrás de él, arriba y abajo, enfrente de la cámara, con una charla determinada, muy erudita, llevada a cabo por la oficina del agente. Que pena que el programa no hubiera podido ser menos apropiado para introducir en el mercado una cortadora de césped y hacerlo más fácil, consiguiendo que nuestros corazones nos fallara cuando íbamos a aporrear al productor.

¿Qué ocurrió con la cortadora de césped? Bien, todo lo que yo sé, es que Frank García todavía la tiene. Nosotros no teníamos tiempo para devolvérsela al agente.

Quizás, Frank García, estaba probando de vendérsela a cualquier mago como un asombroso nuevo juego, apropiado para todo tipo de entretenimiento mágico.

Quizás la veamos en el nuevo catálogo de Max Holden.

Hubo un pequeño incidente con la cortadora de césped, aunque eso ocurrió después de nuestra intervención en televisión. me referiré a esto más tarde.

El ensayo para el programa de televisión "HAZLO FÁCIL", fue más o menos a lo que estábamos acostumbrados en Inglaterra. Hubo una charla general con el productor para escuchar cada una de nuestras ideas. A continuación, nosotros actuamos con nuestro propio accesorio para mostrarle que proponíamos, y, finalmente, una carrera completa enfrente de las cámaras. "HAZLO FÁCIL" es un programa que se emite regularmente desde la W.N.B.T. de la National Broadcasting Company de América, y siempre, entiendo, con las mismas características, un chico y una chica, que son elegidos al azar, sin duda, como mucho por sus cualidades fotogénicas y por sus habilidades musicales. El chico toca un gran piano y la chica está de pie al lado de él mientras ambos cantan. Entre las canciones hay un pequeño diálogo, pero en esta ocasión la idea del productor era que uno de nosotros caminara por delante de la cámara, después de cada canción, quedándose entre el chico y la chica, haciendo nuestro efecto de magia, mientras la música paraba de sonar y, finalmente, caminábamos en la dirección opuesta.

Ellos se esforzaron eligiendo títulos de canciones que encajaran con nuestros juegos y recuerdo a Paula Baird hizo la desaparición de los nudos de un pañuelo al compás de "Bewitched, bothered and bewildered" y, Tom Harris, su conejo con un pañuelo, acompañado por "Run Rabbit Run". He olvidado que otras canciones había, pero creo que la mía tenía algo que ver con diamantes, porque yo estuve haciendo la secuencia de los dedales bailarines incrustados con brillantes. La producción completa, sin embargo, estuvo muy bien, fue algo sentimental, entremezclado de música y magia.

No hubo lugar para la cortadora de césped.

Como la emisión de este particular programa siempre se emitía a las 18'30 horas, era el favorito de los niños y, además, el productor no tuvo dudas para apostar por la seguridad, pensando que el juego en que Goodliffe se cortaba la pierna debía ser omitido, especialmente porque se utilizaba a una chica como víctima. Se tenía que comprender que los niños recordaran al chico y a la chica como un héroe y una heroína, y nunca se debía desprestigiar a las estrellas favoritas de la televisión. Más tarde yo escuché que los chicos de Nueva York pensaron que habría estado bien ver a una chica con su pierna cortada.

El programa tuvo mucho éxito, aunque yo tuve que hacer mi rutina de dedales bailarines (lo cual es normalmente "siempre tan gracioso") encima del piano, en una actitud que parecía indicar que mis brazos estaban paralizados de los codos hacia arriba. Aquí tuve que rendir tributo y ser eficiente con el director del programa y los técnicos, quienes sin notas o guión de cualquier tipo, se agarraron a la orden de que todo debía fluir, mientras cada uno de nosotros, teniendo demasiadas cosas en que fijarnos para nuestra propia entrada, maravillados de tal manera que un corto periodo de tiempo de espera, podía devenir en un aparente caos.

En los camerinos del estudio estábamos muy ocupados empaquetando nuestras cosas, sintiéndonos razonablemente agradecidos con nosotros mismos y ansiosos de volver al hotel. donde oímos una llamada de teléfono en el pasillo del lado exterior, donde alguien había abierto la puerta de nuestra habitación diciendo que había una llamada para Goodliffe. Nuestros espíritus se elevaron más lejos. ¿Quién podía llamarnos tan pronto después del programa? Debería de ser un agente, ansioso por contratarnos para otra actuación, que nos había visto en televisión. Pero en realidad, nuestros pensamientos fueron en dirección equivocada, ya que quién había llamado era un agente de la empresa de cortadoras de césped, indignado y preguntando porque no habíamos hecho el juego publicitando su  máquina.


SÁBADO, 20 DE MAYO

El sábado era día libre y en lugar de entretener, buscamos un espectáculo en Nueva York y fuimos entretenidos. Hicimos muchas cosas para pasar el tiempo y fuimos a tres espectáculos. Como incentivo del momento, decidimos que iríamos por la mañana a visitar "Radio City" Music Hall, con su tremendo auditorio, el más grande que yo he visto en mi vida. Después de comer, fuimos a un cine a ver "El Tercer Hombre". Llegamos a la conclusión de que era una manera prolongada de ver una pintura británica. Entonces, más tarde, realmente nos fuimos a celebrar el colofón y reservamos una mesa en el Night Club "Latin Quarter", donde la mayor de nuestras sorpresas, fue nuestro cómico británico Tommy Trinder y que fue el plato fuerte del espectáculo. Fue un gran placer para nosotros cuando él se reunió en nuestra mesa después de la actuación. Antes de que hubiéramos cenado en un restaurante que estaba cerca (no pudimos conseguirlo en el "Latin Quarter") y en mis notas escritas en clave, encuentro un comentario que pone: "Roast Beef 18 X 9 X 1". Esto fue, presumiblemente, un intento de referirme a las dimensiones de un trozo de carne que uno o dos miembros de la fiesta pidieron para cenar y con el que tuvieron suficiente, yo me quedé reflexionando y asombrado por si mi lápiz se había roto o mis ojos me estaban engañando. Fueron ciertamente tremendas piezas de carne y se superpusieron en el plato por ambos extremos. Yo quería decir a esos que pidieron la carne que estaba muy buena, pero, aunque ellos disfrutaron enormemente de ellas más o menos durante media hora y que parecía que no les impresionaba, ya que el camarero se llevó los platos sin poder haber acabado, de una manera más o menos parecida que en la misma condición que se habían servido.

Fumar no esta permitido en los teatros y cines de Estados Unidos, lo cual parece extraño considerando que es el lugar donde la mayoría de nuestro tabaco está creciendo. Esta restricción no me preocupaba, pero alguno de nuestra fiesta se fue a fumar fuera en lugar de disfrutar del show. Goodliffe nunca se olvidaba, para visitar un teatro o cine, tener una bolsa de caramelos con él para entretenerse.

La norma contra el tabaco en un lugar de entretenimiento tampoco le preocupó mucho a Johnny Ramsay, si el hubiera ido a uno de esos lugares, los cuales, tan lejos como yo conozco, nunca lo hizo porque él estaba completamente por cuestiones de salud dejando de fumar. Incluso a John nunca se le había visto sin un cigarrillo encendido en su boca, pero, si mirabas de cerca, podías observarle que no fumaba de ningún cigarrillo, aunque pareciera que el cigarrillo que aparentemente tenía en la boca le caía ceniza de el. Eran cigarrillos trucados y él tenía un buen stock de ellos, por esto él siempre caminaba durante todo el tiempo con uno en su boca, especialmente en lugares donde fumar estaba prohibido, hasta que alguien le llamó la atención y él colocó ese cigarrillo falso dentro de su bolsillo. Su broma favorita era poner sobre un mantel blanco en un restaurante uno de esos cigarrillos y dejarlo ahí hasta que el camarero horrorizado lo cogiese y lo pusiera en un cenicero, sin duda tenemos que felicitarle por haber estado tan rápido y prevenir que el mantel se hubiera quemado.


21 DE MAYO, DOMINGO

Este fue nuestro último día completo en Nueva York y, por la mañana y después de comer, fuimos libres de hacer lo que quisiéramos. Después del desayuno, Tom Harris y yo enviamos por correo unas cuantas fotografías a Inglaterra de parte de Goodliffe, de manera que pudieran llegar a tiempo para ser publicadas en el próximo ejemplar de su revista "ABRACADABRA". La oficina de correos central es la única que abre en domingo y, estaba relativamente lejos, de manera que decidimos tomar el metro de Nueva York. Goodliffe habría tomado un taxi, pero yo creo que nosotros teníamos que ahorrarle la diferencia entre el metro y el taxi por sus tarifas. No pensábamos en cargar este gasto a la revista "ABRACADABRA", pero alguien nos persuadió de esto.

El metro de Nueva York fue tan confuso para nosotros como, sin duda, el sistema del metro de Londres es para un neoyorkino que lo ve por primera vez. La primera cosa que hicimos fue ir a un pequeño lugar que parecía como una taquilla y pedir por un billete. Pronto nos dimos cuenta de que los americanos no tienen billetes para el metro. Tu puedes ir tan lejos como gustes por 10 centavos, los cuales pones dentro de una máquina y pasas un torno que te deja acceder a la plataforma. El lugar donde nosotros habíamos ido era una taquilla que estaba sencillamente para dispensar cambio si no tenías una moneda de 10 centavos.

Después de comer, Max Andrews repentinamente volvió al hotel diciendo que había encontrado un autobús a motor el cual nos podían alquilar para dar una vuelta por el centro de la ciudad hasta el final de Manhattan, de manera que consiguió asientos para todos nosotros. Esto parecía ser una manera espléndida de pasar la tarde divirtiéndonos en un autobús. Teníamos que empezar a ver Nueva York y conocer cual era el centro de la ciudad y la sección de la zona alta. Personalmente, cuando se está visitando un lugar por primera vez, particularmente otro país, nunca me siento cómodo hasta que tengo un mapa muy claro en mi mente y me puedo orientar a mi alrededor, de manera que una de las primeras cosas que yo hice fue comprar un mapa. Incluso antes de esto, sin embargo, el profesor Quiz, en nuestro primer encuentro, casi percibiendo mis preocupaciones, me había explicado las directrices a seguir en la ciudad de Nueva York de una manera concisa tal que:

La ciudad cercana a Manhattan, una isla aproximadamente de 15 millas de largo por 4 millas de ancho, midiéndola de norte a sur, con el río Hudson en el lado oeste y el Est River en el lado este. La parte superior de la ciudad es el norte y el centro de la ciudad el sur. Las avenidas van a lo largo de la isla, de norte a sur y las calles numeradas la atraviesan, o lo que es lo mismo, este y oeste, con la parte más baja de la numeración al fondo del sur. La única excepción a esta regla es Broadway en sí mismo, el cual atraviesa diagonalmente la mitad de la ciudad y donde se junta con una de las avenidas, es una plaza. Por el momento, la famosa Times Square es la intersección de Broadway y la Séptima Avenida. Cualquier lugar en la ciudad puede ser fácilmente divisado desde esta intersección, como es el caso de nuestro hotel, el cual estaba en la Calle 51 con la Séptima Avenida.

La ruta en autobús fue muy interesante, porque el centro de la ciudad acoge los  negocios y las secciones financieras, incluyendo la famosa Wall Street y también The Bowery y Chinatown. Teníamos un buen conductor,  el cual nos señalaba los lugares de interés por un sistema de  altavoces en el autobús. Fue muy amable y de una personalidad muy jocosa, bien vestido para el trabajo de organizar fiestas de visitantes en una ruta turística, e intercambiando sus comentarios con unos pocos pero elegidos sabios consejos en forma de bromas. Yo me podría haber alegrado de esto, pero me pareció que había oído alguna de esas bromas antes; de hecho, yo tenía la plena certeza de que uno o dos de ellos los habían hecho algunos magos durante muchos años. Pero bueno, todos disfrutaron y rieron en el momento apropiado. No fue muy largo antes de que nuestro guía bromista se diera cuenta de que tenía una fiesta de magos británicos a bordo, y cuando estábamos juntos en una de las esquinas en The Bowery, preguntó si alguno de nosotros quería mostrar al resto de los pasajeros algunos juegos durante la ruta de regreso. De común acuerdo todos miramos a Tom Harris, quien estaba siempre listo y obligado en cualquier ocasión y, por lo tanto, enriqueciendo los conocimientos del guía, fuimos presentados y Tom consiguió un pequeño show. Estaba temeroso de que su estilo fuera del tipo que sacudiera o golpeara a alguien del autobús, pero nadie se preocupó, al menos Tom Harris. ¡Vaya grupo!.

El viaje en autobús se hizo un poco largo de manera que éramos incapaces de quedarnos dentro de él durante todo el tiempo, pero bajamos en el punto más cercano a nuestro hotel para refrescarnos antes de nuestra cita por la noche. Éramos los invitados de algún prominente miembro de la I.B.M. de Nueva York y de la S.A.M. Nos reunimos para una recepción y cena, en la cual nuestro principal maestro de ceremonias fue Ralph Read, el editor del curso de magia del Doctor Tarbell. Después de la cena fuimos al teatro Mark Hellinger, también como invitados, en un show en el cual todos eran magos realmente cualificados, ayudando a la Fundación del Corazón de Nueva York, y se llamó La Batalla de Los Magos.

Este show no tenía conexión con nuestra gira y visita a América, pero fue sencillamente una coincidencia, siendo patrocinado por Bruce Elliot y la revista de magia Phoneix. Fue, sin embargo, sentida por los organizadores como una buena idea si uno de nuestros números aparecía como la sorpresa de Inglaterra. Paula Baird fue elegida para este honor y fue como hacer que uno de los más agradables miembros del grupo, contrastara con el resto del programa. Consecuentemente, fue necesario para ella estar en el teatro más pronto que el resto de nosotros para ensayar con la orquesta. Ella, dejó la cena a la mitad y Goodliffe, en su posición de manager, se fue con ella.

Cuando se fueron y atravesaron la puerta, gritamos: ¡Mucha suerte, Paula!. Goodliffe se giró e hizo una de esas puntualizaciones las cuales había hecho tanto como para hacerle popular entre los magos de Estados Unidos.

"Bien, chicos", dijo.

"Si no tenéis suficiente para comer, sencillamente enviadme vuestras sobras y yo las distribuiré como siempre".

"Demasiado para comer". Si nos hubiéramos comido la mitad de lo que fue puesto en frente de nosotros, esta noche no hubiéramos ido al teatro.

El teatro de Broadway Mark Hellinger, es uno de los teatros más bonitos dentro de un edificio de moda, con un auditorio seleccionado y una buena estancia. No había duda que el resto de las personas acomodadas estaban igualmente bien vestidas. Se reservaron buenos asientos para la fiesta británica y en el momento en que el show estaba a punto de comenzar, estábamos cómodamente sentados. La actuación se retrasó 25 minutos, sin embargo, empezamos a pensar que algo malo había pasado con los preparativos. Después pude comprobar que es una cosa muy popular en Nueva York hacer esperar al público durante media hora por la noche, y, si entras en el teatro antes de tiempo, como todos lo hacíamos en Inglaterra, encontrabas el lugar medio vacío, y asombrado de porque las entradas eran difíciles de conseguir. Quince minutos más tarde, empezó a entrar una oleada de gente.

A parte de una anticipación agradable de el entretenimiento que estaba por venir, la preocupación de nuestro jefe era que Paula Baird estuviera bien cuando actuara, no solo por nuestra propia seguridad, sino porque ella fue nuestro primer indicador de como el estilo británico de entretenimiento mágico debería ser recibido por el público americano en directo.

No es el propósito de esta narración dar una descripción detallada de todos los participantes en este u otro programa de los que fuimos testigos durante nuestra estancia en América, pero hay un artista que debería ser mencionado dada la excelencia de su contribución. Cardini, quien había visto en varias ocasiones en Londres y quien es popular en ambos lados del Atlántico, dio en esta ocasión una de sus más pulidas exhibiciones de manipulación de lo que es posible imaginar. Ayudado por su esposa, esbelta y aniñada, vestida como un botones, fue el resorte perfecto para su marido en la caracterización del estilo de un hombre de ciudad, a quien todo tipo de sorpresas le ocurrían. La actuación de Cardini parecía de lo  más remarcable cuando nosotros escuchamos más tarde que tenía un gran dolor en un dedo lesionado que se había vuelto séptico. Realmente un triunfo de la mente sobre la materia.

El programa impreso había sido preparado alfabéticamente y no indicaba el orden de aparición de varios artistas, y, en cada momento el presentador salía entre las actuaciones pensando que Paula Baird era la próxima. El presentador fue Fred Keating, un popular artista de Nueva York y renombrado por su trabajo en este campo. Incidentalmente, el término presentador no se usa en América, pero en su lugar ellos dicen maestro de ceremonias.

Fred Keating tenía todo un estilo propio. Era un hombre grande y corría desde la escena a la sala de recepción con un montón de papeles en su mano y un pesado bastón colgado en uno de sus brazos. Daba la impresión de que era un exitoso hombre de negocios a punto de leer el discurso del presidente en un encuentro o reunión de directores de empresa. Nunca hizo magia con el bastón con el que caminaba. Era parte de su carácter que había construido alrededor de él mismo a través de los años de show como presentador y como resultado parecía perfectamente natural.

A lo largo de la segunda parte después del intérvalo, una muy buena posición en la lista, Fred Keating anunció a un visitante encantador que había venido a través de los mares, llamada la Reina de la Magia de Inglaterra, Paula Baird. Me sentí crecer más la tensión y agarré mis brazos al asiento un poco más fuerte. Los otros más tarde me dijeron que sintieron lo mismo cuando Paula hizo su entrada. Se miraron entre ellos y podía sentir la atmósfera de aprobación cuando ella se dirigió al público con su tranquila voz inglesa y fue demostrando su habilidad haciendo magia con pañuelos, cartas y bolas de billar. Cuando su acto llegaba a su conclusión, todos perdimos nuestra ansiedad y empezamos a relajarnos, porque supimos que ella tendría éxito más allá del aplauso, lo que nos dio una confirmación audible. Este fue el feliz augurio para la docena, más o menos, de actuaciones para público a la cual nosotros habíamos sido contratados para dar una fiesta en el distrito de Chicago durante las dos semanas siguientes.

En la aglomeración que sucedió al dejar el teatro después del show, nuestra fiesta se separó. En el salón Francis White se encontró con Geoffrey Kerr, popular actor británico y productor, que estaba actuando en uno de los teatros de Nueva York. Como muchas buenas personalidades de la escena, Geoffrey practica magia como recurso y es miembro del Magic Circle. Eso explica su presencia en la "Batalla de Magos" y varios de nosotros fuimos rápidamente invitados a su piso para pasar el resto de la tarde. La calma, atmósfera pacífica y la agradable compañía de Geoffrey Kerr y su encantadora esposa, fueron un contraste bienvenido al alboroto de Nueva York y nosotros nos quedamos hasta altas horas de la madrugado haciendo un poco de magia y gozando de su hospitalidad.

Un evento más del domingo, 21 de mayo, tiene que ser descrito, aunque estrictamente hablando no ocurrió hasta la madrugada del lunes por la mañana. Para el participante, sin embargo, era todavía  domingo. Tengo que decir que John Ramsay se había ganado una gran reputación, puesto que nunca dormía excepto en el avión y, a menos que él hiciera una siesta durante el día, esa reputación se la había ganado. El volvía de una fiesta a las 3 o 4 de la madrugada y tenía que estar en el desayuno a las 8'30, tan fresco como siempre. No obstante estuvo absorbido por su hobby, la magia, en todo su viaje como él recuerda todo lo demás, incluso durmiendo la mayor parte de su tiempo. Esta noche en particular, después de dejar el teatro de Mark Hellinger, aparentemente volvió a nuestro hotel donde, inevitablemente, fue capturado por una fiesta de magos americanos, todos viejos amigos de él y todos ellos habían venido a Nueva York para asistir a la actuación de la Batalla de Magos.

John Ramsay más tarde me dijo que a las 2 de la madrugada uno de los americanos, que se quedaba esa noche en el hotel, les invitó a continuar la fiesta en su habitación en la planta 19. A las 4'30 Johnny decidió que era el momento de acabar y se fue hacia su habitación, la cual estaba en la planta 8, de manera que él llamó al ascensor. Había tres ascensores en el Hotel Abbey y él había llamado uno a uno, pero aunque normalmente estaban operativos toda la noche, en esta ocasión no tuvo respuesta. Después de estar llamando durante un cuarto de hora, decidió probar de mirar para bajar por las escaleras.

Ahora, en un hotel que estaba en un rascacielos americano, las escaleras parecen ser una cosa necesaria, algo que no es realmente bonito, lo cual debe ser cuidadosamente camuflado u oculto a la vista. Como más tarde supe, yo era el único de nuestra fiesta que las encontré en el Hotel Abbey,  y, entonces solo por accidente, cuando un día el ascensor estaba estropeado bajé al tercer piso. En lugar de esperar otro ascensor, yo reclamé donde estaba la escalera; estaba en frente al final del pasillo, a través de la puerta donde parecía estar el cuarto ascensor, con puertas similares en cada una de las otras plantas. No me asombra que John Ramsay no pudiera encontrarlas a las 4'30 de la mañana; en su lugar, él deambuló hasta que, al final del largo pasillo, vio otra puerta con la palabra SALIDA. Esta, él pensó, debe ser la escalera.

Lo era. Una escalera de acero que estaba en lado exterior del muro del hotel y abierta al viento y al frío. En otras palabras, él había encontrado la escalera de incendios.

¡Pobre Johnny!

El sabía que estaba en la planta 19 y  tuvo que bajar hasta la octava. La única manera de encontrarla fue contar hacia atrás conforme bajaba y esperar que su aritmética mental fuera correcta. Llegó a su propia habitación a las 6'30 de la madrugada, justo con el tiempo de afeitarse, lavarse y refrescarse un poco para estar listo para el desayuno.

Hasta el próximo mes amig@s,

Atentamente,


F. Amílcar Riega i Bello.


sábado, 21 de abril de 2018

LOS BRUJOS VOLANTES CAPÍTULO I

HACIENDO UN DIARIO DEL TOUR DE LOS MAGOS BRITÁNICOS CULMINANDO EN LA 1ª CONVENCIÓN I.B.M./S.A.M., CHICAGO, DEL 27 AL 30 DE MAYO DE 1950.

GRABADA POR GEOFFREY BUCKINGHAM, MIEMBRO INTERNO DEL MAGIC CIRCLE.

CAPÍTULO I. 
BRUSELAS

La gran magia, como una forma de entretenimiento en el teatro o music hall, ha tenido durante los pasados 25 años un severo eclipse. Por otro lado, en los escenarios de conciertos, después de las cenas como entretenimiento, fiestas privadas y, por encima de todo, como un hobby, ha absorbido la popularidad de la magia que ha tenido un periodo similar incrementándose enormemente.

Eso es, de ahí en adelante, las pequeñas maravillas que un número de sociedades han promocionado y mejorado el arte de la magia, se han incrementado también rápidamente hasta que sus miembros en los países de Europa y América ahora alcanzan millones. La naturaleza humana hace posible esto, no hay grupos de sociedades de magos que solo hacen florituras y, que pueden posiblemente existir, más pronto o más tarde, los miembros más enérgicos han conseguido juntos organizar alguna forma de actividad social, de manera que ahora nuestros festivales, días nacionales de magia, grupos de conferencias y, por encima de todo, convenciones, están al orden del día.

En mayo de 1950, tenía lugar en los Estados Unidos de América la más grande convención mágica la cual nunca se había hecho antes en la historia del arte, organizada por los esfuerzos combinados de las dos más grandes sociedades. La Hermandad Internacional de Magos (I.B.M,) y La Sociedad Mágica Americana (S.A.M.).

Cada una de estas dos sociedades tuvo que mantener hasta último momento su propia convención, pero lo que ocurrió es que los presidentes electos de ambas sociedades para 1950, residían en Chicago y eran amigos íntimos; de manera que concibieron un gran plan para unir esfuerzos y hacer uno de los más grandes congresos de este estilo.

Pronto, un comité de prominentes magos de Chicago se formó, se eligió un presidente "¡Hey presto!" y, a la vez, la otra sociedad también, de manera que concibieron organizar esta primera convención de manera conjunta. La magia estaba servida.

El comité, liderado por su presidente, tenía sobre sus hombros una gran responsabilidad. Una cosa es decir: vamos a hacer la convención más grande que nunca se ha hecho; y otra cosa es asegurar que el resultado esté justificado. Había un montón de trabajo por hacer e ideas nuevas iban surgiendo para atraer el soporte necesario de todos los magos del país.

Mientras se trabajaba duramente en esto, se estimaba que podía haber alrededor de un millar de inscritos y, como se verá, los preparativos fueron hechos muy tempranamente para acomodar a 1500 personas. Los eventos tenían que ser probados de manera que nada se dejara al azar y que fueran recompensados con un éxito sin igual. Es gratificante contemplar que la magia de Gran Bretaña contribuyó a su resultado final, de manera favorable.

Cuando llegó el otoño de 1949 y el comité de la convención decidió intentar invitar a un pequeño número de magos británicos para tomar parte en el entretenimiento, todo el mundo se volcó en las actividades de esa convención.

¿A quién tenía que ser enviada esa invitación?

¿Quién asumiría la enorme tarea de organizar una pequeña fiesta para viajar a Chicago?

La elección recayó sobre Goodliffe, El Mago, un miembro de la sociedad mágica británica de Birmingham, y un hombre con un amplio conocimiento de la magia y de personalidades mágicas. Además de esto, Goodliffe había atravesado el Atlántico varias veces anteriormente para ayudar en convenciones mágicas y se había ganado una gran popularidad entre los magos americanos.

Reunir a un equipo de magos británicos no era una tarea fácil; no solo habían de tener y estar disponibles durante este tiempo, sino que cada miembro de la fiesta debía tener una determinada habilidad o novedosa manera de presentación, que debía atraer al público de Estados Unidos de América.

Se tardó varios meses antes de que la fiesta se completase y no se hizo saber a nadie, si había sido elegido o no. Se hizo un tour que duró 3 semanas, pero no obstante, se le dio amplias oportunidades a cada miembro de hacer una fiesta de la manera que la hacían habitualmente y de que cada uno apreciase las capacidades de los otros como artistas.

Yo, a partir de aquí, crei que estaba ampliamente cualificado para describir a cada uno de esos artistas que formaban el equipo británico y que pasarían a ser conocidos como LOS BRUJOS VOLANTES. Voy a empezar por Francis White, secretario del Magic Circle, una de las más grandes y probablemente más conocida sociedad del mundo, con su sede central en Londres.

El Magic Circle tiene un secretario; que se dedica infatigablemente a los intereses de la sociedad, un mago de primera línea y un presentador que rebosaba ingenio espontáneo. Estos atributos le hacían ideal para llevar a cabo un show y nivelar cualquier situación. Esto fue lo que realmente dejó impresionados con su inimitable estilo y atractivo al público americano.

La comicidad fue seleccionada por Derby, Tom Harris, el maestro de escuela mágico porque siempre aparecía en escena con bata y birrete. En su vida privada, Tom tenía un gran negocio de venta de herramientas, pero su pasión era la magia. Era un miembro de varias sociedades, incluyendo el Magic Circle y tenía un estilo del humor propio. También iba acompañado siempre por uno o dos chicos que le ayudaban a sacar espectadores del público. Siempre listo cuando en un momento del show se tenía que hacer trucos impromptu, Fue un valioso apoyo durante todo el tour. 

Si alguien podía hacer algo más que Tom Harris en el campo de la magia, ese era Will Goldston, el famoso mago y autor reconocido por su increíble biblioteca de libros sobre magia y que tenía aproximadamente unos 1500 volúmenes. Alguno de esos libros estaban bajo llave y contienen secretos de la magia que no se pueden encontrar en ningún otro escrito.

Escocia, fue representada en la persona de John Ramsay, de Ayr y, que contaba con 74 años de edad. John era el propietario de un negocio de comestibles, pero toda su vida había estado practicando el arte de la prestidigitación. Se habían escrito unos cuantos libros sobre sus ideas y con su edad parecía que su habilidad mejoraba. Su reputación era conocida en todo el mundo y este era su cuarto viaje a América, donde era particularmente popular y aclamado. Setenta y cuatro años de juventud, fue la manera que él había descrito en todos los sitios. Nadie que le conocía por primera vez, podía imaginarse que un hombre tan rudo y arisco fuera un experto en el arte del engaño en magia de cerca.

Ahora teníamos la difícil tarea de conseguir a la chica de la fiesta. No serían palabras mías las que pudieran hacer justicia sobre la encantadora Paula Baird, la reina de la magia de Inglaterra, la cual vive en Hastings, donde es la señora Slade, ama de casa y madre de un niño de 6 años a quien ella adora y que ha dejado la magia en segundo plano. Nunca jamás, he visto a una mujer maga que pueda compararse con Paula en habilidad con un mazo de cartas y que pueda combinar magia con encanto.

Max Andrews es una de esas personas las cuales su profesión es conocida como vendedor de trucos. Yo siempre pienso que es una manera bastante peyorativa de calificar a una persona que trabaja duro para construir un negocio que provee a profesionales y magos aficionados con los accesorios necesarios para que ellos puedan ensayar. Max, no solo vende aparatos de magia, los manufactura. Inventa nuevos trucos, los envuelve y los transforma en novedades de todo tipo. Su catálogo muestra cientos de diferentes ejemplos y los muestra donde quiera que vaya de viaje con nosotros para incrementar sus ventas en América. Aunque nadie de los artistas del equipo británico hacía ninguno de sus juegos. Era un mago necesario para que los que no tenían habilidad pudiesen hacer los efectos que él vendía.

Si he encontrado dificultad en intentar dar una impresión de Paula Baird más que difícil e incómoda de hacer, ahora encontraré como describir el próximo carácter nombrado como yo mismo Geoffrey Buckingham, miembro del Magic Circle y de la Hermandad Internacional de Magos. Yo siempre he visto describirse a uno mismo con mal estilo, pero puedo decir sin miedo que he sido acusado de ególatra, que mi estudio de la magia durante toda mi vida ha sido mayormente superficial. Tengo, sin embargo, una debilidad por las actuaciones que se basan en la habilidad digital y, a lo largo de estas líneas, esas son las actividades en las que yo me he propagado. Por lo demás, la mejor frase que yo he leído ha sido mirando por encima del hombro de un reportero de Chicago en el campo aéreo justo después de haber aterrizado. El tenía todos nuestros nombres en un trozo de papel y me había definido como ingeniería de ejecución. El más grande manipulador del mundo.

Yo estaba terriblemente afectado. Un sentimiento momentáneo de pánico se apoderó de mi y me dirigí a Goodliffe que estaba de pie y le dije: Dime, ¿has visto lo que este amigo ha escrito en su papel? El más grande manipulador del mundo. ¿Quién se lo ha dicho? ¿Cómo puedo vivir con esta carga y continuar?

Goodliffe me tomó muy calmadamente y respondió: Geoffrey, no te preocupes, todos y cada uno de nosotros, los que estamos aquí, somos los mejores del mundo, excepto yo, yo soy solo el segundo mejor.

En tan solo un gesto, mis breves sentimientos, orgullo y pánico rápidamente desaparecieron.

Yo había sido dejado deliberadamente hasta el final del show por el organizador de nuestra fiesta, Goodliffe, El Mago de Birmingham. Hacía tiempo que nos conocíamos y él no tenía otro nombre; al menos nadie de nosotros había oído mencionar uno, aunque teníamos una gran curiosidad de saber como se llamaba realmente. De cualquier modo, nosotros teníamos que contentarnos con dirigirnos a él como sencillamente "Goodliffe", puesto que siempre manejaba el dinero durante la gira y siempre pagaba todas sus facturas, algunas veces lo llamábamos con el sobrenombre de Padre. Ligeramente alto con bastante menos peso que la media habitual, lucía un par de grandísimas y prominentes orejas, lo cual él siempre aprovechaba para hacer muy buenos negocios con astucia y con gente con coraje que se burlaba de esto. Una de las bromas habituales que Francis White le gastaba a Goodliffe volando mientras atravesábamos el Atlántico, es la de que tuvimos que aterrizar en Shannon porque sus orejas estaban cansadas.

Goodliffe es un hombre de negocios astuto, se hizo fundador de una casa comercial que vendía fornituras para iglesias. Además era el propietario y editor de la única revista mágica semanal en el mundo, propiamente conocida como ABRACADABRA. El tenía un sentido del humor muy especial de manera que nadie más podía tomarse las cosas a mal.

Estos fueron Los Brujos Volantes de 1950 y por muchas semanas fuimos optimistas desde que despegamos del Aeropuerto de Londres. Yo digo optimistas para ser correctos, durante la semana e incluso antes de la fecha de salida, varios de nosotros estábamos muy nerviosos apostando que nos depararía la jornada. El principal obstáculo era el dinero. ¿Nos permitiría el Banco de Inglaterrra cualquier cosa?  No, no lo hicieron. Por tanto, la historia de prensa de que 6 magos británicos ganarían dinero haciendo magia no funcionó. Todo fue muy bien para la historia de prensa, pero cuando se trata de temas de dinero, la dificultad es obtener el visado necesario. De todas maneras, con todos esos problemas, cada uno de nosotros fue hacia adelante con sus medios propios y sus propiedades y, Goodliffe permaneció calmado y reconfortado. Sin embargo, los días entre enero y mayo pasaron rápidamente y las noticias en la prensa aparecían regularmente e incrementándose, hasta que incluso el gran público comenzó a saber que la fiesta británica de magos iba a viajar a América.

Finalmente, se celebró la fiesta de despedida que nos dieron a todos en el Magic Circle durante la cual todos los Brujos Volantes actuaron y la cual fue el proceso de selección final para actuar en televisión. Para mi, esa fiesta fue uno de los episodios más felices de todos los preparativos. Todo el mundo estaba de buen humor y todos estábamos preparados para navegar hacia América.

Cuando te embarcas en un viaje como este, un pensamiento inmediato te hace tomar notas de cada experiencia, cada conversación interesante y recordar cualquier encuentro con cualquier personalidad importante, de manera que no necesitábamos depender de la memoria cuando se nos preguntaba por un cachet sobre nuestra gira. Por consiguiente, teniendo lápiz y papel siempre estábamos listos, y yo concienzudamente emprendí llevar a cabo mi resolución, primero realizando la tarea de prepararme yo mismo, para conforme los días pasaban y las actuaciones se sucedían unas a otras incrementando el ritmo, hasta que llegó el momento que estaba completamente ocupado con todos mis pensamientos, haciendo que las grabaciones se dejaran hasta alcanzar el santuario de nuestras habitaciones de hotel y entonces ¿qué puede hacer uno a las tres de la mañana, con la suficiente energía dejada fuera del ascensor?

Sin embargo, por un sistema como si se tratara de taquigrafía conocido solo por mi mismo, escribía todos los pequeños detalles de mis experiencias personales. Nunca jamás, en el intento de asegurarme de incluir este artículo de manera narrativa, sino los más interesantes incidentes, tuve que indagar profundamente en las voluminosas notas hechas por Francis White,  que estaban mucho mejor hechas que las mías y, cuando vi las páginas del material que él produjo, me quedé asombrado de cuando encontraba tiempo para escribir esto. Sin esta inestimable ayuda a modo de memoria, muchos de los eventos interesantes habrían escapado de mi recopilación.

16 de mayo de 1950

En la tarde del memorable día, martes, 16 de mayo de 1950, nos reunimos en el Hotel St. Ermin's, en Caxton Street, de Londres, en la sede del Magic Circle, desde donde habíamos empezado el primer paso de nuestra jornada. Paula Baird fue la única que no vino. En el último momento, ella decidió ir en barco, aunque tenía la licencia de piloto de Clase A que había obtenido durante la guerra, su familia sintió que ellos preferían que viajara de esta manera por diversas razones y para estar menos nervios. Después de la comida, nos juntamos un número de partidarios que habían venido a despedir a los viajeros. Entre ellos estaba Victor Farelli, Jay Palmer de América y un buen número de miembros representativos del Consejo del Magic Circle. Como podéis imaginar, esas esposas de los Brujos Voladores, las cuales fueron capaces de sacar tiempo de sus tareas domésticas para estar también presentes y yo, no pude ayudar pensando en la última despedida que habían tenido, puesto que estábamos en lo más parecido a una aventura y, las mujeres, con su gran espíritu de auto sacrificio, fueron volviendo a la misma rutina diaria esperando ansiosamente el primer mensaje que mandáramos cuando hubiéramos llegado a nuestro destino de manera segura.

Desde el Hotel St. Ermin's, nos trasladamos al Aeropuerto de Londres en un autobús especialmente fletado para nosotros por Aerolíneas Belgas Sabena. Esta fue una de las características del cuidado y la atención durante todo el tiempo que estuvimos a cargo de ellos, y, mientras nosotros teníamos que conformarnos con las formalidades necesarias en varios aeropuertos, de manera que viajamos con la mínima cantidad de cosas que pudieran producir problemas o retrasos. Después de mucho fotografiarnos con la prensa y salir en las noticias británicas de Gaumont, embarcamos en el avión para Bruselas, la cual fue nuestra primera parada y donde teníamos que tomar el avión transoceánico hacia New York. El primer salto fue sin incidentes y sirvió de prueba de la larga jornada que venía. Para varios de la fiesta, incluyéndome a mi mismo, fue la primera experiencia de estar en el aire, pero estaba encantado de ser capaz de escribir eso, aparte de un sentimiento momentáneo de "mariposas en la barriga", a primera vista del suelo unos cuantos miles de pies por encima, ninguno de nosotros se vio afectado por el viaje en el aire.

En el Aeropuerto de Bruselas, fuimos rápidamente hacia la aduana belga y nos dirigimos a un numeroso número de coches que esperaban para un recorrido relativamente corto que iría al centro de la ciudad, donde el jefe de la oficina y áreas de recepción de Aerolíneas Sabena estaba situado. Aquí experimentamos el primer evento social de nuestra gira, una fiesta cocktail preparada en nuestro honor por Sabena, juntamente con los miembros del Círculo Belgian Ring, liderados por Jean Poisson, además de periodistas representativos de la prensa que también fueron invitados. El director y otros altos ejecutivos de Sabena estaban también presentes. Fue muy bueno, encontrarme al siempre jovial Jean Poisson otra vez, el cual nunca fallaba complementándonos de nuevos trucos de bolsillo. Cada vez que yo había ido a ver a Jean, siempre parecía tener alguna novedad mágica, la cual nadie antes había visto y en esta ocasión, no fue menos. El tiempo para la magia, sin embargo, fue demasiado corto, pero lo manejamos de manera que pudimos hacer un show improvisado. Cada miembro del grupo británico contribuyó con un juego.

A parte de mi propio esfuerzo, el cual  fue memorable solamente porque yo hice la  producción de bolas de billar delante de un gran espejo que ocupaba por completo la pared que estaba detrás de mi,  no puedo recordar con certeza ningún otro efecto el cual fuera realizado esa tarde, excepto uno. Dicho efecto nos lo sirvió Goodliffe, nuestro manager y, aunque decididamente interesante, no tenía que estar muy lejos para que yo lo supiera, había sido grabado en todas partes. (Goodliffe es demasiado modesto para haberlo comentado en su revista ABRACADABRA). El efecto se centraba alrededor de una modelo de Aerolíneas Sabena que era azafata, que tenía una bandeja, manteniendo varias cartas escritas. Seis de ellas fueron elegidas al azar por el público y colocadas en un atril, el cual, cuando se soltaba de la manera habitual, volvía a preparar las cartas para que se pudiera deletrear el nombre Sabena. Excepto por el gusto de la aerolínea, no parecía ser nada inusual el hecho de realizar este efecto, pero para la gente que no lo conocía, desde mi punto de vista, lo que hizo que tuviera éxito fue que el juego se presentó en francés. Voy a abstenerme de las bromas obvias sobre la Revolución Francesa y el gusto, particularmente puesto que no tengo un buen nivel de francés para juzgar a un inglés con acento francés. Solo necesito decir que el esfuerzo que hizo Goodliffe, terminó en una tremenda ovación por parte del público, pero con respecto a sus nervios o su habilidad lingüística no tengo nada que decir. Otro episodio de esta ocasión fue la presentación de Jean Poisson a John Ramsay de un certificado que le proclamaba como miembro honorario de por vida del Círculo Belga. John Ramsay estaba muy orgulloso, efectivamente, de este reconocimiento de su larga y dilatada carrera en el campo de la magia.

Después de muchos apretones de manos y despedidas, corrimos otra vez hacia el aeropuerto para embarcar en el principal avión transoceánico, que tomaríamos a las 9 en punto de la noche. Solo puedo decir que las siguientes horas me produjeron pocas impresiones importantes en mi memoria, la razón fue, supongo, que nada de particular ocurrió y también por el tiempo que nos tomó despegar desde el aeropuerto de Bruselas, ya que estaba a punto de caer la noche. En todos los eventos, mis próximas vivencias son que tuvimos que aterrizar en Shannon, Eire, para repostar y esperar vagamente que las luces de la pista de aterrizaje fueran adecuadas para que nuestro piloto jefe pudiera despegar y alzarnos con seguridad. Por el momento, habíamos aterrizado y estábamos dentro de una sala especial en el Aeropuerto de Shannon, era medianoche, horario de Greenwich y tan pronto como nos refrescamos y enviamos una carta a Inglaterra, fuimos llamados por los altavoces para tomar el avión por tercera (y lo que prueba que fue el final), despegue de nuestro vuelo hacia el exterior.

Traducción libre del suplemento de Magic Circular de enero de 1951.

Hasta el próximo mes, amig@s

F. Amílcar Riega i Bello 


miércoles, 21 de marzo de 2018

LA ELEGANCIA DE LA SENCILLEZ

Hola amig@s,

Muchos de vosotros os habréis iniciado en el mundo del ilusionismo a una temprana edad y viendo a algún que otro mago en una actuación. Esto os habrá llevado a interesaros por el mundo de la magia. Y probablemente, vuestro espíritu bondadoso, habrá querido que por voluntad propia, hayáis decidido dedicaros a transmitir esa ilusión a los demás.

Al buen amigo JOHN CAREY, con quien me une una gran amistad, también le sucedió así, de esta manera.

Lo conocí en Madrid en los tempranos años 80, cuando nos reuniamos en la cafetería VILLANUEVA hasta altas horas de la madrugada y, cuando hacía una magia muy técnica y difícil para cualquier mortal. En compañía de JOAQUIN NAVAJAS, JUAN TAMARIZ, PEPE CARROLL, y un largo etc. de magos que frecuentabamos la noche en aquellos tiempos.

Con el paso de los años, he visto como este mago ha ido adquiriendo, lo que yo llamaría ELEGANCIA DE LA SENCILLEZ  en sus métodos y manera de hacer. Y esto no es algo a lo que todos llegan por convicción de manera relativamente fácil, sino que es harto difícil, según mi opinión.

Cierto es, que no es un gran entretenedor, porque lo que pretende es ser mago por encima de todo, esa es la cuestión. Este fin de semana pasado, he podido comprobar su compromiso con la magia y, con los que pretender acercarse a esa ELEGANCIA DE LA SENCILLEZ. En definitiva, tienes a tu alcance su reciente libro titulado: " MINIMALISTICA" publicado en castellano. Una compra que no debes dejar escapar, si quieres conocer de lo que te hablo.

Ademas, tienes la oportunidad de acceder a la nueva página web www.alakazam.co.uk donde podras seguir las andanzas de un colectivo que trabaja en la misma dirección de pensamiento. Desde este blog, os invito a, por lo menos investigar y trabajar para que este proyecto sea fructífero en un futuro próximo y, que entre tos podamos compartir los métodos y pensamiento del cual nos hacen participes este colectivo.

Sin mas, os invito a entrar en este difícil método de llegar a esa SENCILLEZ que no simplicidad, en la cartomagia, mentalismo, micromagia, etc. del mundo actual, respetando los clásicos en todo momento.

Sinceramente,

F. Amílcar Riega i Bello.

miércoles, 21 de febrero de 2018

LA FACULTAD DE PERCIBIR

El hombre es un ser extraordinario. Sus facultades, cualidades y poderes son inmensos y puede alcanzar cotas de conocimiento que sobrepasan ampliamente la normalidad de lo cotidiano.

Sin embargo, con frecuencia ocurre que no cree o no quiere enterarse de sus propias posibilidades, de las cualidades que puede desarrollar. De hacerlo, éstas le conducirían a un estado de claridad y visión, a una situación de mayor autoconsciencia.

Sea por ignorancia, por miedo o comodidad, la mayoría no acepta la responsabilidad de su propio crecimiento. Eso hace que toda la serie de facultades que existen en estado latente y que debieran ser algo ordinario en el ser humano, se conviertan, por un concepto restringido de las propias posibilidades, en facultades clasificadas como extraordinarias, mágicas o paranormales.

Todo el saber oculto está en la naturaleza del ser humano. Todas las personas, en mayor o menor grado, en una dirección u otra, poseen alguna clase de perspectiva de su yo interior.

Escritores, poetas, artistas plásticos, hombres de ciencia, creadores de cualquier campo que van más allá de lo ordinario, que profundizan en una dirección y abren camino a los demás; también los que descubren una nueva faceta en lo ya conocido, una ordenación singular, o establecen una estructura sólida y clara para algún tipo de conocimiento disperso o mal comprendido. Todos ellos desarrollan alguna clase de perspectiva natural y, por lo general, no controlada que les capacita, aun sin saberlo, para llevar a cabo estos trabajos a los que dirigen su potencial creativo.

El equipo sensorial del hombre común se prolonga, se expande y capta realidades difíciles de clasificar según un recorrido cronológico. La secuencia, el tiempo y el lugar, el hecho y su significación aparecen como una unidad en la que este hombre puede penetrar antes, después, o durante alguna de sus fases de devenir.

Ciertos individuos poseen una percepción muy agudizada, tienen facilidad para recibir impresiones visuales, auditivas o de algún otro orden. Captan intuitivamente, tienen sueños premonitorios y fácilmente son afectados por sensaciones que pasan desapercibidas a los demás. Son plásticos, maleables, sensibles a lo sutil.

Algunos son conscientes de esta facultad suya, que la mayor parte de las veces está por encima de su voluntad. Perciben al margen de su deseo, no cuando ni como quieren. Esa habilidad escapa a su control consciente, a su control ordinario.

Hay quien tiene esas habilidades en latencia y, si alguna vez se han manifestado, no ha sabido o no ha querido reconocer esa misma habilidad. También existen individuos que, aparentemente, por su desinterés o baja autoestima hacia sus propias facultades, parece que no puedan poseer la mas mínima capacidad analítica del entorno. Sin embargo, cada persona tiene su propio camino de acercamiento y su manera particular de establecer contacto con lo sutil, mas allá de lo puramente formal y de lógica aparente.

No sólo todos podrían sino que, en cierta medida y desde su ángulo particular, deberían intentar sacar el máximo rendimiento de sus posibilidades en cualquier orden, dirección y campo de expresión. Se trata del grano de arena que cada uno aporta a la comunidad artística y al progreso en general.

Es, por lo tanto, correcto que ciertas personas enfoquen su caudal creativo (en última instancia todo es un acto de creación) hacía esa zona mágica que se conoce por el nombre de mundos sutiles, ocultos, invisibles o espirituales. También lo es que intenten lograr el máximo control sobre esta actividad, que en un principio se reduce a desarrollar y adiestrar los sentidos perceptivos del ser humano más de lo habitual, o a ampliar el umbral particular de cada individuo.

Proyectarse en los mundos invisibles implica una toma de contacto y, en cierta manera, una manipulación de las leyes de la Naturaleza. Esta manipulación se haga de forma consciente o inconsciente, recibe el nombre de Magia.

Hasta el próximo mes amig@s.

Magi-cordialmente,

F. Amílcar Riega i Bello.