martes, 21 de marzo de 2017

"YELLOW KID" WEIL 1ª PARTE

Hace mucho tiempo que conocí a Yellow Kid, Había oído hablar de él. Sus aventuras me fascinaban. Tenía que conocer la historia interior que había tras esos cuentos fabulosos que había oído y leído en los periódicos.

Cuando empecé a comprender, aprendí que Kid era una figura en los círculos criminales desde hacía mucho tiempo y que se había hecho una leyenda. Los criminólogos le habían dedicado un espacio considerable en sus libros y a sus aventuras. Pero todo esto estaba escrito en tercera persona, basado en una mezcla de hechos, rumores y cosas que se habían oído.

Tomé la determinación de convivir con él una temporada. No obstante, fue algo completamente intangible. Fui en tren hasta Chicago hasta que finalmente lo encontré. Me sorprendió que no tratara de evadirme. Cuando lo saludé se presentó como un amigo. Puedo imaginar como la policía de los dos continentes debería haber tirado de sus cabellos cuando el estaba probando cosas nuevas en sus mejores días.

Lejos de encontrarme con un hombre lleno de superficialidad, descubrí que tenía realmente una gran inteligencia. Una de esas inteligencias que conocen la naturaleza humana. Al respecto, él estaba muy por delante de algunos de nuestros psicólogos más célebres. Podía medir a un hombre y analizar en pocos momentos sus reacciones y darle la oportunidad en determinadas circunstancias.

El trato que me dió Kid me sorprendió por su conocimiento de los asuntos del mundo. No solo cuidaba los pequeños detalles sino que incluso hacía recepciones en casa y cuando estaba fuera. Tenía también unas fuertes opiniones acerca de la vida. Nunca estaba indiferente respecto a algo; él estaba a favor de algo o en contra.

Alguna de sus opiniones han sido producto de las entrevistas en la historia de su carrera. Pero, en lo principal, se han escrito cosas para entretener al lector. Os contaré y presentaré a Mr. Weil de la manera que él se veía a si mismo y lo que me transmitió, una persona llena de alegría.

Espero que disfrutéis leyendo los asuntos de Yellow Kid. ¡Pero no tratéis de imitarlo!

Chicago, Illinois
W. T. Brannon
1 de enero de 1948


Texto extraído de la autobiografía del maestro de estafadores de América "Yellow Kid" Weil.
ISBN 978-184935021-1

martes, 21 de febrero de 2017

EL POETA J. N. HOFZINSER

De todos es conocido el lirismo que impregna todas las creaciones de este gran mago del siglo XIX. No obstante, pocos conocen la obra musical y los poemas escritos en alemán antiguo como este que me ha sorprendido gratamente al final del volumen II de la obra de Christian Stelzel NON PLUS ULTRA.

Si bien el libro está escrito por Stephen Minch, ha habido mucha gente que ha colaborado en las traducciones tanto del libro en su edición inglesa como también en la que aquí abajo se escribe en el idioma castellano. 

Quisiera desde este espacio agradecer el permiso que me han dado para publicar este poema tanto Christian Stelzel como Bill Kallush, que han sido los que han editado esta obra minuciosa y aún inacabada de J. N. Hofzinser, el gran mago vienés en el que prácticamente todos los clásicos de la cartomagia del siglo XX se han inspirado y estudiado con todo detalle.

También quisiera agradecer muy especialmente los esfuerzos en la traducción original por parte de Lisa Stelzel y Romina Ronda González. De verdad, muchísimas gracias sobretodo por vuestro tiempo.

Este poema que se transcribe a continuación, está dirigido a dos actores (Ludwig Löwe y Julie Gley)  con motivo de la celebración de Goethe el 24 de mayo de 1830.



Solo cuando el alma del poeta se manifiesta clara y abierta,
se desgarra intrépida la imagen lograda por la mente del creador,
y se transforma a sí mismo como tal a través de la palabra y el gesto,
da forma al pensamiento, y le insufla vida,
de este modo ahora las dos fantasías se consagran a la misma obra,
¡Son uno en el espíritu construido, pero de forma doble!
Amistosa asiente la muerte a la representativa y bella perfección,
Desde el espacio inmortal, os ordena batir palmas,
Y, no engaña al ojo, hace benévolas reverencias con la derecha
Hacia el templo, que asciende dorado: -
El interior se hace ahora más claro, y veis, fluyendo de la luz,
que luce seria la diosa que bendice la sala,
Ella es la verdad celestial, la consagración de cada obra de arte,
¿Y la mano del poeta os lleva a señalarla?
¡Entrad, aquellos que con coraje aspiráis al propósito de las artes!
¡Una seña de Goethe es también una orden para la diosa!
Y mientras os halléis en órbita de lugares santos,
¡Os sonreirán las musas y brotarán por vosotros los laureles!

J. N. Hofzinser             



Yo, por mi parte, solo me queda recomendaros, después de mi larga experiencia en el mundo de la magia, que no os perdáis la oportunidad de tener en vuestra biblioteca la colección de libros NON PLUS ULTRA y de estudiar a fondo a Johan Nepomuk Hofzinser.

Hasta el próximo mes os saluda magi-cordialmente,

F. Amílcar Riega i Bello

sábado, 21 de enero de 2017

EL ATENTO MIRAR DEL ESPECTADOR

("Ahí está vivo aún hermético en su poder enquistado en la tierra removida del presente".)

Tal y como entiendo yo la magia, o sea, en términos de movimiento surrealista en un retrato o semblanza de mi mismo. Pero por un pasadizo secreto vemos como, dando una valoración del surrealismo no se habla solo de la magia sino del mago en sí mismo.

Poniendo una  imagen muy simple, a través de una interpretación de un movimiento artístico, se utiliza este como telescopio para mirar al creador, y como fonendoscopio, para buscarse a sí mismo. Esta frase, que es verdaderamente un poema, entra dentro de nuestro arte la magia. Ese telescopio (y he empleado este instrumento porque pienso que los mundos interiores de nuestro otro yo son demasiado remotos, o así se nos aparecen, como las estrellas para el observador del firmamento), permiten ver lo inexplorado de tu interior. De forma que el mago traspasa el surrealismo para iluminar el proceso creativo de un juego, como si se injertara en este. Desde este injerto nos esclarece lo que siente, y lo que siente pasa al pensamiento tanto del mago como del espectador. Este es el punto de arranque del crear: se crea porque se ha visto.

Es como si el mago dijera, no del movimiento surrealista, insisto, sino de la seducción entre el mago y el público de una manera corpórea: "Vedlo, ahí está el conflicto."

En primer término tenemos una representación visual. El tejido del pensamiento todavía no se ha puesto en marcha; tampoco el mundo emotivo. Pero una vez visto, una vez visualizado, entra ya de forma arrolladora la afectividad y la mente. La visualización del mago ha movilizado complejas combinaciones de la vida interior de su ser, el fruto de esta combinación es la palabra y la presentación del juego.

Hay que estar vivo, emotivamente hablando. Y es un estar vivo muy peculiar, porque vibra dentro del sentimiento creador, sentimiento que adquiere entidad propia (aunque yo entiendo el mundo emotivo más como estructuras complejas, que como sentimientos aislados), el cual es la combinación de emociones y sensaciones, inseguridades y certezas, brumas y claridades. Al hablar de sí mismo, el mago ya no es injerto del propio juego, ha salido de él. En esta personificación del mundo surrealista, hay como una intención de interpretar una cosa, cuando se quiere interpretar otra, lo que puede ser una clave de la creación por medio de la actuación en sí misma.

Pero inmediatamente vuelve a su situación de injerto. Cuando se interpreta de manera hermética, ya está de nuevo dentro del pensamiento del mago. ¿Por qué hermético? ¿Por qué esos movimientos y no otros? La expresión en forma de poema visual le lleva al mago a la verdad, que es su verdad. El hermetismo implicaría, psicologicamente, una cierta congelación de lo afectivo (como si los movimientos en tránsito en un juego de una estructura emotiva a otra, que constituye el mundo emocional, se interrumpiera por un momento) y un estado de vacío de la mente. Ello nos lleva a una característica fundamental de la mente creativa: una curiosa y sorprendente frialdad de témpano (a niveles mentales), conviviendo, internamente, con una desbordante afectividad. Pero no hay disociación: la mente se moviliza gracias al caudal afectivo y este mecanismo es uno de los ángulos de la creación del juego de magia. Así pues, la emotividad mueve la mente pero luego parece dejarla sola, autónoma.

Es necesario en todo trabajo de introspección agolpar un conjunto de ideas, y después poner orden para que las piezas encajen y después de esto, retocar los pequeños detalles que es donde reside el verdadero arte en sí mismo.

"El arte está hecho de pequeños detalles, aunque los pequeños detalles no hacen el arte"

miércoles, 21 de diciembre de 2016

PENSAMIENTOS

Hoy, lo que voy a hacer, es sencillamente pensar en voz alta y reflexionar sobre la importancia credencial de mis últimas lecturas. 

Principalmente sobre la obra NON PLUS ULTRA publicada por Magic Christian de Viena sobre la vida de J. N. Hofzinser, nacido en  1806 y fallecido en 1875. Considerado por muchos como el padre de la cartomagia moderna y, remitiéndome a los documentos que se exponen en el primer volumen de la obra en cuestión, reflexiono (valga la redundancia) ya que también practicaba la magia de salón y de escena; y sobre su influencia en los grandes maestros de la magia del siglo XX.

Me pregunto: ¿Fue él el auténtico padre de la magia moderna? O, ¿lo fue Robert-Houdin? 

Puede que por tendencia e influencia de la Escuela Mágica de Madrid, me inclino por la opción de J. N. Hofzinser como padre de la magia moderna en lugar de Robert-Houdin, puesto que este último tuvo una vida profesional relativamente corta. No solo por esto baso mi decisión, sino también en el hecho de que Robert-Houdin y la cartomagia francesa tuvo una gran influencia en Europa en el siglo XIX y, tenía que surgir un referente de una manera un poco condicionada por el entorno. No obstante, el hecho de ser más popular en la sociedad francesa, en principio le atribuye unos méritos un poco exagerados.

J, N. Hofzinser trabajó más la calidad de sus actuaciones que no la cantidad, reservándose solo a lo más selecto de la sociedad vienesa que venía de una tradición más musical artisticamente hablando que no de espectáculos poco usuales como las artes escénicas y comunicativas como eran en aquel entonces la magia. Considerada por unos como una prolongación del esoterismo y despreciada ciertamente por el pueblo llano, pero no por la clase culta e intelectual que rodeaba su figura que no se puede comparar con el entorno de Robert-Houdin.

La influencia de J. N. Hofzinser traspasó el Océano Atlántico de la mano de Alexander Hermann, llegando a los grandes pensadores de la magia de Norteamérica y eso es lo que, mirándolo con perspectiva, ha influido en personas como Dai Vernon, Charlie Miller, Larry Jennings, entre otros que son los que realmente han influido en el pensamiento contemporáneo de nuestros días y la Escuela Mágica de Madrid.

No en vano, la mayoría de los magos actuales conocen más la obra de Dai Vernon que no la de Robert-Houdin, y humildemente pienso que esto puede ser debido a la consistencia conceptual de la magia que nos venía de todos ellos. Estos, influidos por Leipzig, Malini, Al Baker y Hofzinser, nos han transmitido un sin fin de pensamientos hasta llegar a la conclusión de que la cartomagia es la poesía en sí misma.

Me puedo equivocar, porque errar es humano (como dijo el pato bajándose de la gallina), pero tengo una cierta tendencia a creer firmemente y tener la convicción de que esa influencia en el manejo suave, el análisis de los juegos y el pensamiento de lo que una sesión de magia debe ser, nos viene más de Hofzinser aunque la figura más relevante del siglo XIX sea Robert-Houdin indudablemente. Recordemos que escritos sobre Hofzinser empiezan a aparecer sobre principios del siglo XX, pero que la práctica y filosofía de este mago empezó mucho antes de la revelación de su magia por parte de sus alumnos en cuestión.

Como he dicho al principio, estos son sencillamente pensamientos, reflexiones o maneras de ver las cosas, y por supuesto yo aquí os dejo mis observaciones para los que las quieran tener en cuenta.

Sinceramente.

Francesc-Amílcar Riega i Bello

viernes, 25 de noviembre de 2016

PRIMER MEMORIAL PEPE CARROLL

Para el bien de la comunidad mágica de toda España, por fín se concreta una iniciativa que hacia tiempo que rondaba en la mente de muchos colectivos, locales e instituciones de ámbito mágico.

El próximo 14 de enero, sábado, tendrá lugar en Zaragoza el Primer Memorial Pepe Carroll en honor a quien se reinventó a partir de la personalidad de Juan Tamariz y, después de estudiar a los clásicos y a Derek Dingle en profundidad. Parece ser que de la amistad entre Juan y Pepe había un código de honor en el que para progresar y profundizar en el estudio de la magia, Juan debía compartir con Pepe su conocimiento de los clásicos y Pepe estaba al tanto de los contemporáneos, reuniéndose al menos una vez al mes para compartir conocimientos, ideas y elegir caminos nuevos para el desarrollo artístico de ambos.

La Asociación Mágica Aragonesa y su directiva que tiene al frente al inquieto Pablo Tejero y a todo su equipo, han tenido a bien organizar este evento al que personalmente le auguro un gran futuro. Esencialmente, este memorial constará de tres actividades principales. Un concurso en el que habrá un jurado que decidirá quién es merecedor y seguidor de la filosofía de Pepe Carroll, una conferencia que impartiré yo mismo y que al contrario de la mayoría de las conferencias no tratará ni de teoría ni de juegos del mencionado mago, sino de sus vivencias personales, del Pepe Carroll como persona y de las amistades de las cuales disfrutó en vida y con las que intercambió desde sus principios su buen hacer mágico y experiencias personales. El tercer evento será una actuación de varios magos, entre los cuales me encuentro invitado, que puede ser de juegos de Pepe o, sencillamente, de gente muy cercana a él y que cada uno, con el tiempo, ha seguido su trayectoria conceptualmente artística de manera individual.

Solo el hecho de reivindicar los valores humanos de la figura de José Arsenio Franco Larraz ya es merecedor del respecto por parte de la comunidad mágica e independientemente de cual sea su trayectoria en el futuro, es de agradecer que tenga su propio espacio, año tras año y se le rinda el reconocimiento y homenaje que merecía en vida. La ilusión y la entrega de los miembros de la Asociación Mägica Aragonesa no tiene límites y, en su afán por tomar nuevas iniciativas, este próximo año 2017 quien quiera asistir a este evento debe dirigirse a la siguiente dirección de e-mail:

info@amazaragoza.com

La Asociación Mágica Aragonesa (A.M.A), independientemente de que el Pepe Carroll mago se haya tratado en el Memorial Ascanio, no quiere decir que sean incompatibles ambos homenajes y que no se pueda aprender desde diferentes puntos de vista, filosofías paralelas y concomitantes propias del estudio de la magia española del Siglo XX.

Soy consciente de que participar en el Primer Memorial Pepe Carroll, es para mí un honor, una satisfacción y un orgullo que podría alimentar mi ego, pero me veo en la obligación de mirar hacia un futuro próximo esperando que en los años venideros otros magos con una concepción reinventada de Pepe Carroll (e.p.d.) puedan aportar nuevas perspectivas y nuevo dinamismo a este singular memorial.

Por ello, invito a todos los magos a los que les hubiera gustado hacer la magia que él hacia a que participen activamente de esta iniciativa con toda la ilusión del niño que llevamos dentro y que compartan de la manera más altruista posible sus conocimientos, su ilusión valga la redundancia y su asistencia para enaltecer la figura de este gran mago y amigo que para mí fue más un padre adoptivo o un hermano en vida que me guió en lo personal y me enseñó que su magia podía educarme y formarme, tanto como mago como persona.

Esperando que recibáis con la misma ilusión que yo esta inmediata iniciativa, espero veros el próximo 14 de enero en Zaragoza.

Atentamente.

Francesc-Amílcar Riega i Bello


viernes, 21 de octubre de 2016

MAGOS ESPECULADORES, PROFESIONALES Y COMISIONISTAS

Durante los 35 años en los cuales me he dedicado de manera profesional o semi-profesional al mundo de la magia, me he encontrado con diferentes planteamientos a la hora de negociar el cachet delante del cliente. Me ha sorprendido muchísimo que en ocasiones otros magos utilicen sus propios criterios y deduzco que puede haber sido en función de las necesidades imperiosas de ganar dinero a corto plazo, o al hecho de plantearse una trayectoria profesional a largo plazo.

Cuando empezaba y tenía el primer contacto con el cliente, siempre intentaba sonsacar datos para ver cual era su poder adquisitivo. De esta manera, podía obtener el mayor beneficio al hacer mi actuación. Podría relatar muchísimas ideas escritas (incluso en libros de magia) que dan todos los pormenores de que tipo de mago o en que perfil encajas debidamente. Sin duda alguna y sin tener conciencia de mi manera de valorarme, estaba incurriendo en un fenómeno que podría muy bien definirse como el de la ESPECULACIÓN.

Más tarde cuando empecé a impartir clases en una conocida tienda de magia, me di cuenta de que debía usar un  mismo criterio ante todos mis clientes y decidí aplicar también esta manera de pensar a mis actuaciones profesionales. La respuesta se podría definir en que cuando un cliente te pide precio por una actuación, no le digas: "LE VOY A COBRAR TANTO", sino sencillamente: "LO QUE USTED ME PIDE VALE TANTO". La diferencia es notoria como habréis podido observar en el significado de ambas frases. En la primera se podría dar la idea al cliente de que estás especulando y en la segunda le estás diciendo que eres un profesional. Si hay un intermediario o agente artístico que interviene por ti, evidentemente le tienes que dar un tanto por ciento a convenir de manera previa. De manera que si ese representante cobra más por ti de lo que tu estableces como tu tarifa, el que está especulando contigo en este caso es el agente artístico. En este supuesto, tu tienes toda tu credibilidad personal y PROFESIONAL que te mereces y estás fuera de toda responsabilidad en cuanto a la buena imagen que puedas proyectar con respecto a ti mismo ante tus clientes. Solo así se llega a establecer un vínculo entre artista y mercado en el que tu decides tu precio y en función del éxito en tus actuaciones, demanda de las mismas y calidad en general cuando debes subir ese cachet.

Si algún día hubiera tenido el éxito y la popularidad de los grandes magos, hubiera asumido el riesgo de ser comisionista, que a mi entender significa asumir unos gastos fijos de plantilla, desplazamientos y material (solo por nombrar algunos gastos fijos), ya que dada mi posible popularidad hubiera podido compensar con las ganancias que supone la asistencia del público al teatro donde estuviera trabajando y, en su caso, llenarlo en varias funciones. De todos es conocido que un negocio, cuanto más arriesgas más posibilidades hay de perder o de ganar y me refiero a términos pura y estrictamente económicos. No obstante, en cuanto a la imagen se refiere, no significa lo mismo estar trabajando en un teatro y anunciado a bombo y platillo por toda la ciudad que, sencillamente, actuar en una fiesta privada que no es un acto público y no genera popularidad en tu ámbito, curriculum y trayectoria artística. Esta última opción es la que yo considero la que tiene más valor personal y humano, por el riesgo que asumes como anteriormente he dicho y que califico entre paréntesis de COMISIONISTA. Admiro realmente a los artistas, en este caso magos, que pueden permitirse el lujo y ganar credibilidad profesional gestionando así su trayectoria artística.

Este artículo se podría ampliar lo suficiente como para hacer un pequeño libro sobre el tema. Probablemente, profundice en próximas entradas de este blog cuales son los aspectos y repercusiones de cada una de las modalidades que aquí menciono.


Francisco-Amílcar Riega i Bello

miércoles, 21 de septiembre de 2016

AMADO Y APRECIADO POR FANS DE TODO EL MUNDO

John Calvert, como Milbourne Christopher, decidieron hacerse magos para seguir los pasos de Howard Thurston. John Calvert lo vio por primera vez en escena a la edad de 8 años. Thurston siempre estaba sumamente gracioso y encantado de que los jóvenes le vinieran a ver al camerino al final de cada actuación.

Naturalmente, los niños le adoraban. El mismo John Calvert, empezó actuando como un ilusionista y artista de magia de cerca en los teatros de vaudeville y clubs nocturnos a la temprana edad de 20 años. En los años 40, él participó en varios números de películas de cine. Mezclaba las apariciones personales con las películas en su carrera en New York.

Hoy, más de 50 años después, permanece tan alto y accesible a los 94 años y mantiene una agenda muy apretada en América que desbordaría y cansaría a cualquier hombre que tuviera la mitad de su edad.

Muestra ilusiones clásicas y la participación del público en sus juegos es el momento culminante de su programa en escena. Es un duro trabajo presentar este tipo de espectáculo. Todavía, Calvert y su asistente (su cándida esposa Tammy) actúan tan claramente que podrías pensar que ellos tienen una gran preparación detrás del escenario como si fueran Siegfried & Roy, que tenían mucho personal entre bastidores para darles todos los accesorios y la preparación esencial para producir correctamente un programa.

Los Calvert, eran la atracción principal en las convenciones de magia y el público era muy afortunado de compartir su presencia. Ellos conseguían, invariablemente, muchos aplausos e incluso algunas ovaciones de pie y siempre estaban rodeados de fans entusiastas cuando dejaban el teatro.

Yo personalmente, tuve la oportunidad de conocer a John Calvert en la celebración del Centenario de The Magic Circle en 2005 en la ciudad de Londres, cuando John Calvert tenía 93 años. Y lo que más me sorprendió fue su terrible energía, sentido del humor e ilusión por la vida en sí misma.

Más tarde, le vi hacer su acto de escena para un teatro de 3000 personas, e incluso aún conociendo los métodos que utilizaba para diversos juegos de su repertorio, sentí como una atracción hacia su persona que provocaba que me despreocupase de como hacia el truco o qué método utilizaba. Era lo que conocemos o llamamos SUPRESIÓN DE LA INCREDULIDAD. Resultó ser una experiencia extraordinaria que me enriqueció mucho como persona y como mago, igual que a todos los que estábamos allí del grupo que viajábamos desde Barcelona.

Viendo los hechos con la perspectiva del tiempo y aunque algunos digan que nos ha dejado, yo creo que sencillamente ha desaparecido. Hablamos a menudo con Tammy, su viuda, y coincidimos reiteradamente en esta última cuestión.

"Los magos de verdad, nunca mueren. Sencillamente, desaparecen"

Hasta el próximo mes.

Francesc-Amílcar Riega i Bello